Bienfaits de l'euphraise (Euphrasia) sur la santé

Bienfaits de l’euphraise (Euphrasia) sur la santé

 

L’euphraise est une plante avec de petites fleurs blanches qui comportent des traînées pourpres et une touche de jaune près du centre.

Elle est utilisée en médecine traditionnelle à base de plantes en Europe depuis des siècles, en particulier pour les affections oculaires mineures telles que les rougeurs et les irritations (1, 2).

Le nom grec de la plante, Euphrasia, signifie joie, se référant à ce que vous pourriez ressentir si la plante restaurait la santé de vos yeux.

Cet article passe en revue les utilisations, les bienfaits potentiels, les informations de dosage et les précautions à prendre avec l’euphraise.


Qu’est-ce que l’euphraise ?

L’euphraise (Euphrasia officinalis) est une plante qui pousse généralement en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Elle mesure entre 5 et 20 cm de haut et ne fleurit que quelques mois avant la fin de sa saison de croissance.

L’euphraise pousse bien dans les sols pauvres et, étant une plante semi-parasitaire, tire une partie de son eau et de ses éléments nutritifs des racines des plantes voisines.

Ses tiges, ses feuilles et ses fleurs sont utilisées en phytothérapie traditionnelle, notamment comme tisane et compléments alimentaires.

L’euphraise est également utilisée dans l’homéopathie, une forme de médecine naturelle qui utilise des substances extrêmement diluées pour les traitements (3).


Bienfaits de l’euphraise sur la santé

1. Est riche en composés végétaux

L’euphraise contient plusieurs composés végétaux bénéfiques, notamment des flavonoïdes appelés lutéoline et quercétine (4).

La lutéoline et la quercétine inhibent des cellules immunitaires appelées mastocytes, qui libèrent de l’histamine, un composé qui déclenche des symptômes d’allergie tels que le nez qui coule et les yeux larmoyants (5).

Cette propriété antihistaminique est peut-être l’une des raisons pour lesquelles l’euphraise est traditionnellement utilisée pour traiter les allergies saisonnières ou le rhume des foins, bien que des études scientifiques n’aient pas testé son efficacité à cette fin (6).

L’euphraise contient également des composés appelés iridoïdes. L’aucubine est l’un des composés les plus étudiés dans ce groupe (7).

Une étude au tube à essai a révélé que l’aucubine permettait de réduire les cicatrices du tissu cardiaque dans des affections dommageables, comme après une crise cardiaque. Les cicatrices peuvent réduire la capacité de pompage de votre cœur (8).

Une étude chez la souris suggère que l’aucubine pourrait inhiber la cicatrisation du tissu cardiaque après une crise cardiaque en réduisant les dommages oxydatifs causés par des molécules instables appelées radicaux libres (9).

Des études chez l’homme sont nécessaires pour déterminer si les doses habituelles d’euphraise fournissent suffisamment de ces composés végétaux bénéfiques pour produire des bénéfices pour la santé.

2. Peut soulager l’irritation des yeux

En anglais, le nom commun de l’euphraise, “eyebright”, fait référence à son utilisation traditionnelle pour traiter les problèmes oculaires chez les animaux et les humains (10, 11, 12).

La santé des yeux est également l’une des rares utilisations de la plante qui a été étudiée, bien que la recherche soit limitée.

Dans une étude en éprouvette, des extraits d’euphraise ont permis de contrôler l’inflammation des cellules de la cornée humaine. La cornée est le tissu transparent qui recouvre la partie colorée de votre œil (13).

Une autre étude sur une éprouvette a révélé qu’une goutte oculaire contenant de l’euphraise et de la camomille (Matricaria chamomilla) aidait à protéger les cellules de la cornée de l’inflammation et des dommages liés au soleil (14).

Dans une étude humaine, 65 adultes présentant une inflammation des yeux, due à une allergie au pollen, au vent, à la poussière, à des infections ou à une fatigue oculaire, ont utilisé des gouttes pour les yeux contenant une quantité égale d’extraits d’euphraise et de rose (Rosae aetheroleum) trois fois par jour.

Environ 81% des participants ont présenté un soulagement complet de la rougeur des yeux, de l’enflure, des brûlures et des sécrétions collantes au bout de 6 à 14 jours. Les participants restants présentaient une amélioration notable de leurs symptômes oculaires (15).

Cela dit, on ne sait pas dans quelle mesure l’euphraise a contribué aux avantages, car elle a été testée avec une autre plante. En outre, il est possible que les symptômes oculaires se seraient améliorés sans traitement, mais aucun groupe de contrôle ne l’a évalué.

Des études sur l’euphraise chez l’homme, contrôlées par placebo, sont nécessaires pour déterminer si elle peut améliorer l’irritation des yeux, l’inflammation et les symptômes oculaires connexes.

En outre, aucune étude n’a testé l’effet de l’euphraise sur les principales maladies oculaires telles que la dégénérescence maculaire, la cataracte et le glaucome.

3. Autres bienfaits potentiels pour la santé

Quelques études suggèrent que l’euphraise pourrait bénéficier à d’autres aspects de la santé, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer son efficacité.

Il existe des preuves préliminaires selon lesquelles l’euphraise peut :

  • Soutenir la santé de la peau : dans une étude sur éprouvette, l’euphraise a aidé à prévenir les dommages du soleil sur les cellules de la peau en luttant contre des molécules instables appelées radicaux libres. Ce type de dommage contribue à la formation de rides et augmente le risque de cancer de la peau (16).
  • Abaisser le taux de sucre dans le sang : au cours d’une étude, lorsque des rats diabétiques ont reçu un extrait oral à base de feuilles d’euphraise, leur glycémie à jeun a diminué de 34% en 2 heures. La plante n’a eu aucun effet sur la glycémie des rats non diabétiques (17, 18).
  • Apaiser les rhumes et la toux : l’euphraise était traditionnellement utilisée pour traiter les inflammations dues au rhume, à la toux et aux infections des sinus. Bien qu’elle n’ait pas été étudiée à cette fin, l’euphraise contient des agents anti-inflammatoires naturels (19).
  • Combattre certaines bactéries nocives : des études au tube à essai suggèrent que les composés végétaux présents dans l’euphraise pourraient inhiber la croissance de certaines bactéries, notamment Staphylococcus aureus et Klebsiella pneumoniae, impliquées dans les infections oculaires (20).
  • Protéger le foie : des études effectuées sur des animaux et sur des éprouvettes suggèrent que l’aucubine, un composé végétal de l’euphraise, pourrait protéger le foie contre les dommages causés par les radicaux libres, certaines toxines et virus (21, 22).

En dépit de ces résultats prometteurs, le manque d’études sur l’homme ne permet pas de savoir si l’euphraise aurait ces avantages pour l’être humain.


Posologie recommandée

Vous pouvez acheter de l’euphraise dans certaines pharmacies et en ligne sous forme de tisane, d’extraits liquides, de gélules, de pastilles homéopathiques et de gouttes pour les yeux.

Les dosages n’ont pas été testés dans les études sur l’homme, mais les doses typiques suggérées sur les emballages de produits et en médecine traditionnelle sont (23) :

  • Tisane : 1 à 2 cuillerées à café (2 à 3 grammes) d’euphraise séchée ou 1 sachet de tisane pour 1 tasse (240 ml) d’eau bouillie. Couvrez et laissez infuser pendant 5 à 10 minutes, puis filtrez. La boisson peut avoir un goût légèrement amer, mais vous pouvez la sucrer si vous préférez.
  • Extrait liquide : 1 à 2 ml, pris jusqu’à 3 fois par jour.
  • Gélules : 400 à 470 mg par gélule, à prendre 2 à 3 fois par jour.
  • Pastilles homéopathiques : la posologie quotidienne typique est de 3 à 5 pastilles dissoutes sous la langue.
  • Gouttes pour les yeux : 1 goutte ou plus par œil, au besoin, 3 à 5 fois par jour.

Les dosages les plus efficaces peuvent varier en fonction de l’individu, du produit utilisé et de l’affection traitée.


Effets secondaires possibles et précautions

Il est important de faire attention à la manière dont vous utilisez l’euphraise pour améliorer votre vision.

Bien que l’euphraise soit traditionnellement utilisée dans les solutions de rinçage des yeux faites maison pour atténuer la fatigue oculaire, ceci est dangereux et peut entraîner une infection des yeux (24).

Des gouttes pour les yeux stériles contenant de l’euphraise sont disponibles. Néanmoins, si vous avez subi une opération de la vue ou si vous portez des lentilles de contact, consultez votre spécialiste de la vue avant d’utiliser ce type de collyre.

Vous devez également faire attention à l’utilisation de l’euphraise si vous avez un problème de santé ou si vous prenez des médicaments, en particulier pour le diabète.

Étant donné qu’une étude chez l’animal suggère que l’euphraise pourrait réduire le taux de sucre dans le sang, vous devez consulter votre médecin et surveiller votre taux de sucre dans le sang si vous prenez la plante en même temps que des médicaments pour le diabète.

Il est important de veiller à ce que votre glycémie ne descende pas trop bas (25, 26).

L’euphraise n’a pas été testé chez les femmes enceintes ou allaitantes et doit donc être évitée durant ces périodes de la vie.

Enfin, l’euphraise n’est pas un traitement éprouvé pour un problème de santé. Ne l’utilisez donc pas à la place d’un médicament prescrit.


Conclusion

L’euphraise est une plante avec une longue histoire d’utilisation médicinale, en particulier pour les problèmes oculaires. Elle est disponible sous forme de tisane, de complément alimentaire et de gouttes pour les yeux.

Des preuves préliminaires suggèrent que l’euphraise peut être bénéfique pour les yeux enflammés et irrités, mais des études de haute qualité sur l’homme sont nécessaires.

En raison de la recherche limitée sur l’euphraise, ne l’utilisez pas à la place de vos médicaments prescrits et parlez à votre médecin avant de l’associer avec des traitements conventionnels.

Bienfaits de l’euphraise (Euphrasia) sur la santé

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