Les bienfaits du palmier nain : pour la prostate, la perte de cheveux et plus encore

Bienfaits du palmier nain sur la santé

 

Les vertus du palmier nain sont connues depuis longtemps. Le palmier nain était utilisé à des fins médicales par les Amérindiens du sud-est des États-Unis. Au début du XXe siècle, les hommes utilisaient les baies pour traiter leurs problèmes des voies urinaires et augmenter leur production de sperme.

Les compléments alimentaires de palmier nain sont l’un des suppléments les plus couramment consommés par les hommes atteints du cancer de la prostate et d’hyperplasie bénigne de la prostate (HBP).

En fait, en 2011, plus de 18 millions de dollars de suppléments de palmier nain ont été vendus aux États-Unis, ce qui en fait le troisième marché parmi les compléments alimentaires à base de plantes.

Le palmier nain a le pouvoir de traiter le rhume, la toux et les maux de gorge. Il agit également comme un remède naturel contre l’asthme, la bronchite chronique, le syndrome douloureux pelvien chronique (SDPC) et les migraines. Il est également utilisé pour augmenter le débit urinaire, favoriser la relaxation et stimuler la libido.


Qu’est-ce que le palmier nain ?

Serenoa repens est une espèce de palmiers nains. Comme d’autres espèces, il est appelé «Palmier de Floride», «Saw Palmetto» ou «Chou palmiste». C’est l’unique espèce reconnue pour le genre Serenoa, de la famille des Arecaceae (1).

Le palmier nain est un palmier à éventail poussant comme un arbre ou un arbuste et dont les feuilles vertes luxuriantes se développent de sa tige épineuse. Il peut atteindre une hauteur de 3 mètres dans les climats chauds, avec des grappes de feuilles pouvant atteindre 60 centimètres ou plus.

La plante est originaire des Antilles et, aux États-Unis, le palmier nain pousse dans les climats chauds de la côte sud-est, de la Caroline du Sud à la Floride.

Les bienfaits du palmier nain sur la santé sont connus depuis des siècles et la plante est couramment utilisée en médecine traditionnelle, éclectique et alternative.

Ses ingrédients actifs comprennent des acides gras, des stérols végétaux et des flavonoïdes. Les baies contiennent également des polysaccharides de poids moléculaire élevé (sucres), qui peuvent réduire l’inflammation à l’origine de la plupart des maladies et renforcer le système immunitaire.

Histoire du palmier nain

Le palmier nain (Serenoa repens) est utilisé dans plusieurs formes de médecine traditionnelle depuis des siècles.

Les tribus indigènes de Floride, telles que les Séminoles, se nourrissaient de baies de palmier nain, et les Mayas les buvaient comme tonique. En revanche, les Européens trouvaient généralement le goût des baies inacceptable.

Historiquement, le palmier nain était consommé avec de la racine d’ortie et des graines de citrouille. Ainsi, certaines formulations modernes incluent toujours cette combinaison d’ingrédients.

Les guérisseurs américains se servaient du palmier nain pour fabriquer des antiseptiques et des toniques, ainsi que pour traiter une grande variété d’affections, notamment l’impuissance, l’inflammation et l’infertilité, et comme expectorant.

En outre, le palmier nain servait de remède pour traiter l’infertilité chez les femmes et pour faire pousser les seins sous-développés. Il était également utilisé pour augmenter la lactation, atténuer les cycles menstruels douloureux et réduire la taille d’une hypertrophie de la prostate. Il était même utilisé comme stimulant de l’appétit.

L’utilisation à des fins médicinales du palmier nain a été introduite dans la pratique médicale occidentale dans les années 1870 et était l’une des plantes favorites des praticiens de la médecine éclectique pour le traitement de la prostate et d’autres troubles urologiques.

Par exemple, le docteur en médecine éclectique Harvey Wickes Felter écrit à ce sujet : “le palmier nain est un sédatif nerveux, un expectorant et un tonique nutritif, agissant avec bonté sur le tube digestif […]. Son action la plus directe semble être sur les organes reproducteurs”.

À la fin du XIXe siècle, l’intérêt pour le palmier nain s’est développé lorsque son effet positif sur le bétail a été observé. Cet intérêt a encore augmenté lorsque ses effets bénéfiques sur le tractus génito-urinaire ont été découverts.

À cette époque, le palmier nain était utilisé pour traiter l’hypertrophie de la prostate, la cystite, la gonorrhée et l’irritation des muqueuses.

Les baies du palmier nain ont été officiellement incluses dans la pharmacopée américaine en 1906 et 1916, et dans le National Formulary de 1926 à 1950. Cependant, après la Seconde Guerre mondiale, l’utilisation du palmier nain comme médicament a diminué aux États-Unis.

En dépit de ce recul aux États-Unis, l’utilisation du palmier nain comme plante médicinale s’est poursuivie en Europe. Actuellement, l’utilisation d’alternatives à base de plantes pour le traitement de l’hyperplasie bénigne de la prostate (HBP) y est très répandue.

C’est notamment le cas en Allemagne, où jusqu’à 95% des patients sont d’abord traités avec un remède à base de plantes. Un traitement à base de plantes fournit un rapport plus favorable entre les avantages thérapeutiques et les effets indésirables.

En Allemagne, une norme a été établie, de sorte qu’un extrait de palmier nain doit contenir entre 85 et 95% d’acides gras et de stérols (utilisés comme biomarqueurs et considérés comme les ingrédients actifs). C’est ce type d’extrait lipophile qui est utilisé dans toute l’Europe et sur lequel la majorité des recherches ont été menées.

Ces dernières années, les États-Unis ont constaté un regain d’intérêt pour l’utilisation des extraits de palmier nain dans le traitement de nombreux troubles «masculins» tels que l’impuissance, la perte de cheveux, la calvitie masculine, l’élargissement de la prostate, l’hyperplasie bénigne de la prostate, les dysfonctionnements sexuels et une faible libido.


Palmier nain vs. Prostate

Le facteur le plus important concernant le palmier nain est qu’il a été démontré qu’il ralentissait la production d’une enzyme appelée 5-alpha réductase. Il est donc important de consommer du palmier nain pour améliorer la santé de la prostate. Cette enzyme convertit la testostérone, une hormone masculine, en dihydrotestostérone (DHT), une hormone androgène.

Bien que la DHT soit importante car elle joue un rôle dans le développement des hommes, elle contribue également à de nombreux problèmes de santé courants chez les hommes, tels qu’une perte de libido, une hypertrophie de la prostate et une perte de cheveux.

En prenant des suppléments de palmier nain ou en utilisant un extrait de cette plante bénéfique, vous inhibez la production de cette hormone et évitez ces problèmes que l’on observe chez les hommes d’âge moyen et plus âgés.

Le travail de la prostate consiste à fabriquer une partie du fluide qui protège et nourrit les spermatozoïdes contenus dans le sperme, ce qui rend le sperme plus liquide. Juste derrière la prostate se trouvent des glandes appelées vésicules séminales, qui constituent la majeure partie du liquide utilisé pour le sperme.

L’urètre, le tube qui transporte l’urine et le sperme hors du corps à travers le pénis, traverse le centre de la prostate. La prostate est une glande que l’on ne trouve que chez les hommes. Elle se situe sous la vessie et devant le rectum.

La taille de la prostate change avec l’âge. Elle a à peu près la taille d’une noix chez les hommes plus jeunes mais elle peut devenir beaucoup plus grosse chez les hommes plus âgés, et cela peut devenir problématique.

La prostate commence à se développer avant la naissance et, régie par des hormones mâles appelées androgènes, elle se développe rapidement pendant la puberté.

L’hormone androgène principale, la testostérone, est fabriquée dans les testicules. L’enzyme 5-alpha réductase convertit la testostérone en dihydrotestostérone (DHT). La DHT est la principale hormone qui indique à la prostate de se développer.

La prostate reste généralement à peu près à la même taille ou se développe lentement chez les adultes, tant que les hormones mâles sont présentes. C’est lorsque la prostate grossit que les hommes commencent à ressentir les symptômes de l’hyperplasie bénigne de la prostate (HBP) et à développer des problèmes des voies urinaires inférieures.


Bienfaits du palmier nain sur la santé

Bienfaits du palmier nain sur la santé

1. Aide à traiter l’hypertrophie bénigne de la prostate (HBP)

L’hyperplasie bénigne de la prostate, ou HBP, est la forme la plus courante de prostate hypertrophiée. La prostate peut devenir enflammée ou s’élargir à mesure que les hommes vieillissent.

La prostate comprime ensuite l’urètre, entraînant des difficultés de miction qui entraînent des infections de la vessie ou des calculs vésicaux.

L’hyperplasie bénigne de la prostate peut être causée par diverses circonstances, notamment des changements hormonaux (tels qu’un excès d’œstrogènes), une détérioration des vaisseaux sanguins et une carence en zinc.

L’American Urological Association rapporte qu’à l’âge de 60 ans, plus de 50% des hommes seront atteints d’hyperplasie bénigne de la prostate et qu’à 85 ans, 90% des hommes seront atteints de cette affection (2).

En outre, un quart de ces hommes développeront des symptômes modérés à sévères des voies urinaires inférieures qui affecteront considérablement leur qualité de vie.

Des recherches ont montré que le palmier nain empêche la testostérone de se lier aux cellules de la prostate et de les stimuler, ce qui réduit la multiplication des cellules prostatiques et l’élargissement de la prostate.

D’autres traitements pour l’hyperplasie bénigne de la prostate, les alpha-bloquants et les inhibiteurs de la 5-alpha-réductase provoquent eux-mêmes des dysfonctions sexuelles, tandis que le palmier nain est un complément naturel qui ne présente pas une longue liste d’effets secondaires.

Cela en fait l’une des meilleures sources pour augmenter naturellement le taux de testostérone et améliorer la santé de la prostate de façon naturelle.

Une étude menée en 2012 en Suisse a analysé 82 patients dans le cadre d’un essai de huit semaines. Les patients prenaient une capsule de 320 milligrammes d’extrait de palmier nain par jour.

À la fin du traitement, le score international des symptômes de la prostate a été réduit de 14,4 ± 4,7 à 6,9 ± 5,2. Les évaluations des chercheurs et des patients ont confirmé la bonne efficacité du palmier et le traitement a été très bien toléré par les patients (3).

Vous pouvez facilement trouver des compléments alimentaires de palmier nain en pharmacie ou en ligne.

2. Pourrait réduire le risque de cancer de la prostate

Une revue systématique de 11 études a identifié les compléments alimentaires de palmier nain comme l’une des cinq formes de médecine alternative les plus couramment utilisées par les hommes atteints de cancer de la prostate (4).

Les suppléments de palmier nain agissent comme des inhibiteurs de la 5-alpha réductase, ce qui signifie qu’ils ralentissent la conversion de la testostérone en DHT en bloquant l’enzyme et en empêchant sa formation.

Selon les recherches, la DHT serait responsable de l’élargissement de la prostate, qui pourrait être la cause du cancer de la prostate.

Les recherches scientifiques en la matière sont encore obscures, mais des études portant sur deux médicaments inhibiteurs de la 5-réductase, Finasteride (Proscar) et Dutastéride (Avodart), ont montré que les hommes prenant l’un ou l’autre de ces médicaments étaient moins susceptibles de développer un cancer de la prostate après plusieurs années que les hommes présentant un syndrome inactif avec un placebo (5).

Le problème réside dans les effets secondaires de ces médicaments, ils peuvent provoquer des effets secondaires sexuels, tels qu’une diminution du désir sexuel et de l’impuissance.

Le palmier nain, quant à lui, peut également inhiber la DHT et aider à soulager les problèmes urinaires liés à l’hyperplasie bénigne de la prostate, tels que les fuites urinaires. Il régule également votre taux de testostérone, stimule votre libido et agit comme remède naturel contre l’impuissance.

Des études ont également révélé que le palmier nain inhibe la croissance des cellules cancéreuses de la prostate et peut détruire des cellules dangereuses.

Une étude menée par le département de biochimie et de biologie moléculaire de Beijing, en Chine, a révélé que le palmier nain inhibe les cellules LNCaP, DU145 et PC3 du cancer de la prostate, et régule l’hormone DHT, l’hormone responsable de l’élargissement de la prostate (6).

Une autre découverte intéressante à propos du palmier nain est la recherche effectuée pour mesurer son effet sur le temps de récupération post-opératoire.

La chirurgie de la prostate (connue sous le nom de résection transurétrale de la prostate ou TURP) peut nécessiter une longue période de rétablissement, mais les recherches montrent que la prise de 320 milligrammes de palmier nain quotidiennement pendant deux mois avant une chirurgie de la prostate peut réduire le temps passé en chirurgie.

Il aide également à limiter la perte de sang, à réduire le risque de développement de problèmes pendant la chirurgie et diminue le temps total passé à l’hôpital.

3. Aide à prévenir la chute des cheveux

Les extraits et les suppléments de palmier nain agissent comme des remèdes contre la perte de cheveux car ils maintiennent un taux de testostérone équilibré.

À mesure que les hommes vieillissent, leur taux d’hormones de testostérone diminue tandis que leur taux d’hormone appelée 5α-dihydrotestostérone (DHT) augmente.

La cause de la chute des cheveux est due à la sensibilité des follicules pileux à la DHT, une hormone androgène masculine qui provoque le rétrécissement des follicules, ce qui réduit leur durée de vie et diminue leur production.

Normalement, après la chute d’un cheveu, un autre cheveu commence à pousser à partir de ce même follicule, mais si le taux de DHT est élevé, la croissance des cheveux diminue. Le palmier nain a le pouvoir d’arrêter la conversion de la testostérone en DHT, ce qui le rend bénéfique pour la croissance des cheveux.

Bien que les opinions concernant l’efficacité du palmier sur la croissance des cheveux soient divisées, certaines études indiquent que son utilisation est bénéfique.

Une étude menée par le Clinical Research and Development Network dans le Colorado, aux Etats-Unis, a suivi pendant trois mois 34 hommes et 28 femmes âgés de 18 à 48 ans, qui devaient appliquer sur leur cuir chevelu un extrait de palmier nain via une lotion et un shampooing.

Les résultats ont montré que 35% des participants avaient bénéficié d’une augmentation de la densité des cheveux (7).

Vous pouvez facilement trouver des compléments alimentaires de palmier nain en pharmacie ou en ligne.

4. Aide à réguler le taux de testostérone

Étant donné que le palmier nain inhibe la conversion de la testostérone en DHT, l’organisme est en mesure de maintenir des taux normaux de testostérone.

Un taux de testostérone sain aide à la perte de poids, à la gestion de la force, à la réponse à la douleur, à la perte de cheveux et à la libido. Un faible taux de testostérone chez les hommes peut entraîner une fatigue chronique, une perte de libido et de bien-être.

Une étude de cas rapportée dans l’American Journal of Medicine a suivi un homme de 52 ans souffrant de dysfonction érectile, d’une faible libido et de fatigue. Il ne prenait aucun médicament et était par ailleurs en bonne santé.

L’étude suggère que son état métabolique s’est considérablement amélioré par le biais d’une supplémentation en palmier nain, en augmentant son taux de testostérone. Après trois mois, il se sentait déjà plus énergique et sa fonction sexuelle s’est améliorée (8).

5. Soutient le système urologique

Le palmier nain soutient le système urologique chez les hommes atteints d’hyperplasie bénigne de la prostate. Cela est dû à une interaction avec les récepteurs situés dans les voies urinaires inférieures qui peut entraîner un dysfonctionnement urinaire et une vessie hyperactive.

Le palmier nain est également recommandé pour traiter les organes urinaires fragiles chez les personnes âgées ou les femmes après la ménopause, car il renforce les organes urinaires et est recommandé comme remède naturel pour les calculs rénaux.

En 1998, le Journal of American Medical Association publiait un article dans lequel il affirmait que le palmier nain était efficace pour améliorer les symptômes urologiques et le débit urinaire. L’article compilait les résultats de 18 essais randomisés portant sur près de 3000 participants masculins (9).

L’analyse expliquait que 28% des hommes prenant du palmier nain présentaient moins de symptômes des voies urinaires, 24% présentaient une amélioration du débit urinaire maximal et 43% présentaient une amélioration du débit urinaire global.

Les résultats étaient comparables à ceux du groupe prenant du Proscar, un médicament couramment prescrit. En outre, les résultats étaient bien plus prometteurs que chez les hommes prenant le placebo.

Une autre étude réalisée à l’école de médecine Pritzker de l’Université de Chicago, aux Etats-Unis, portait sur 85 hommes qui avaient reçu au hasard soit un extrait de palmier nain soit un placebo pendant six mois.

Les résultats ont montré que l’utilisation du palmier nain conduisait à une amélioration significative des symptômes urinaires par rapport au placebo chez les hommes présentant des symptômes du tractus urinaire inférieur (10).

Cette étude montre que le palmier nain peut être un remède efficace contre les troubles et les infections urinaires.


Bienfaits du palmier nain sur la santé

Comment utiliser le palmier nain ?

Vous pouvez facilement trouver des compléments alimentaires de palmier nain en pharmacie ou en ligne.

Vous pouvez acheter des baies de palmier noires séchées dans certains magasins spécialisés. Vous pouvez également trouver des baies séchées qui ont été réduites en poudre et transformées en capsules, comprimés, teintures, tisanes ou extraits.

L’étiquette du produit doit indiquer que le contenu est normalisé et qu’il contient 85 à 95% d’acides gras et de stérols. Veillez donc à lire l’étiquette avant de faire votre achat.


Posologie recommandée

Les doses suivantes ont été utilisées au cours des études (11, 12) :

  • Pour traiter l’hyperplasie bénigne de la prostate, la dose recommandée est de 320 milligrammes trois fois par jour pendant quatre mois, puis 320 milligrammes une fois par jour.
  • Pour traiter les premiers stades de l’hyperplasie bénigne de la prostate, prendre 160 mg deux fois par jour.
  • Pour le traitement de la perte de cheveux, prendre 200 milligrammes deux fois par jour.
  • Vous pouvez aussi boire de la tisane de palmier nain, mais gardez à l’esprit que les acides gras, ses ingrédients les plus actifs, ne sont pas solubles dans l’eau et ne seront pas aussi efficaces que les gélules.

Effets secondaires possibles et précautions

Une revue systématique réalisée en 2009 a mesuré les effets indésirables du palmier nain lorsqu’il était utilisé dans le traitement des infections des voies urinaires inférieures et de l’hyperplasie bénigne de la prostate.

Après avoir examiné plusieurs essais randomisés, les preuves suggèrent que les effets secondaires indésirables liés à l’utilisation du palmier nain sont minimes et similaires à ceux du placebo.

Les effets indésirables les plus fréquemment rapportés sont des douleurs abdominales, des diarrhées, des nausées, de la fatigue, des maux de tête, une diminution de la libido et des rhinites (13).

La consommation de palmier nain n’est pas conseillée pendant la grossesse ou l’allaitement. Il agit comme une hormone et il pourrait être dangereux pour la grossesse, alors assurez-vous de consulter votre médecin avant son utilisation (14, 15).


Interactions médicamenteuses

Certaines pilules contraceptives contiennent des œstrogènes et le palmier nain peut atténuer les effets des œstrogènes dans l’organisme. Prendre du palmier nain en association avec des pilules contraceptives pourrait diminuer leur efficacité (16).

En outre, le palmier nain peut ralentir la coagulation du sang. Par conséquent, la prise de palmier nain avec des médicaments qui ralentissent également la coagulation peut augmenter les risques de contusions et de saignements (17).

L’aspirine, le clopidogrel (Plavix), le diclofénac (Voltaren, Cataflam, autres), l’ibuprofène (Advil, Motrin, autres), le naproxen (Anaprox, Naprosyn, autres), le dalteparin (Fragmin), l’énoxaparine (Lovenox), l’héparine, la warfarine (Coumadin) font partie des médicaments susceptibles d’interagir avec le palmier nain (18).

Bienfaits du palmier nain sur la santé

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