Bienfaits du bacopa monnieri sur la santé

Bienfaits du bacopa monnieri sur la santé

 

Et si je vous disais qu’une plante est utilisée pour traiter les troubles de la mémoire et du cerveau depuis des milliers d’années, une plante considérée comme étant tellement bénéfique pour l’esprit qu’elle est depuis toujours un aliment de base de la médecine ayurvédique en Inde ? Vous seriez enthousiasmé par son utilisation possible, non ?

Alors vous avez de la chance, car le bacopa monnieri coche ces deux cases (et quelques autres).

Aussi connu sous le nom de brāhmī en sanscrit, le bacopa est utilisé pour traiter un grand nombre de problèmes de santé liés à l’esprit, notamment la maladie d’Alzheimer, la perte de mémoire, l’anxiété, les symptômes du trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (TDAH), l’épilepsie et pour lutter contre le stress.

Mieux encore, il a des effets secondaires beaucoup moins graves que les dangereux médicaments psychotropes souvent prescrits de nos jours.

Les personnes prennent également du bacopa pour traiter les maux de dos, les douleurs articulaires et les problèmes de performances sexuelles chez les hommes et les femmes (1).


Qu’est-ce que le bacopa monnieri ?

Le terme “bacopa” désigne un genre de 70-100 plantes aquatiques appartenant à la famille Plantaginaceae. Il est originaire d’Inde, où il pousse dans les régions marécageuses. En Occident, c’est une plante aquatique que l’on retrouve souvent dans les aquariums.

Les espèces de bacopa se trouvent dans les régions tropicales et subtropicales du monde. La plupart des parties de la plante étaient utilisées traditionnellement, mais les préparations modernes sont des extraits de la tige et des feuilles.

Le type utilisé traditionnellement dans les remèdes à base de plantes est bacopa monnieri. On l’appelle aussi couramment brahmi et hysope d’eau.

Les feuilles contiennent des saponines, notamment des bacosides qui seraient responsables des propriétés thérapeutiques de la plante.

Des études ont montré que des bacosides purifiés et des extraits de bacopa standardisés amélioraient plusieurs aspects de la fonction mentale et de la capacité d’apprentissage.

Histoire du bacopa monnieri

Depuis au moins le sixième siècle de notre ère, le bacopa est utilisé en médecine ayurvédique comme diurétique et tonique pour le système nerveux ainsi que pour le cœur.

Dans les médecines indienne et ayurvédique, il est généralement appelé «brahmi», d’après Brahmā, le dieu créateur de l’hindouisme.

En Ayurveda, l’énergie “pitta” est considérée comme le régulateur de la chaleur, de l’énergie, de l’excitation et de la passion. Le brahmi est connu pour sa capacité à stabiliser les déséquilibres de pitta.

En Inde, où le bacopa est vénéré depuis des siècles, les nouveau-nés sont consacrés avec la plante dans l’espoir qu’elle ouvrira la voie à l’intellect.

En 1998, le prix Nobel de physiologie et de médecine a été attribué conjointement à Robert F. Furchgott, Louis J. Ignarro et Ferid Murad pour leurs découvertes de l’oxyde nitrique en tant que molécule de signalisation dans le système cardiovasculaire. On dit que les lauréats du prix Nobel ont utilisé le bacopa dans leurs expériences primées.


Bienfaits du bacopa monnieri sur la santé

Bienfaits du bacopa monnieri sur la santé

1. Réduction du stress

Il a été démontré que jusqu’à 90% de toutes les visites chez le médecin concernent des plaintes liées au stress 90% (2) !

Le stress, en particulier le stress chronique, a des effets néfastes sur notre esprit et notre corps, et la réduction générale du stress devrait toujours être une priorité absolue pour quiconque tente de mener une vie saine.

Il a en fait été démontré que le bacopa agit comme un moyen naturel de réduire le stress en aidant notre corps à mieux gérer ou à s’adapter à nos facteurs de stress quotidiens.

Une étude sur des animaux réalisée au Central Drug Research Institute en Inde a montré qu’un extrait standardisé de bacopa monnieri permettait de se prémunir contre le stress aigu et chronique.

Plus spécifiquement, il a réduit les ulcères d’estomac et l’activité surrénalienne. L’étude a conclu que le bacopa possède une puissante activité adaptogène (3).

2. Anti-anxiété et antidépresseur

Il n’est probablement pas surprenant que, tout en réduisant le stress, cette plante bénéfique puisse également réduire l’anxiété et la dépression.

Des recherches menées sur des animaux publiées par l’Université du Michigan aux Etats-Unis ont montré les effets positifs du bacopa sur le cerveau, notamment une réduction de la dépression et de l’anxiété (4).

Ces effets très positifs sur le système nerveux ont été attribués biochimiquement à un renforcement des effets des neurotransmetteurs acétylcholine, sérotonine et GABA.

3. Amélioration de la mémoire

Une petite étude à double insu de 12 semaines menée au Laboratoire de neuropsychologie de la School of Biophysical Science and Electrical Engineering en Australie a amené des volontaires à prendre 300 milligrammes de bacopa par jour, tandis que les autres volontaires recevaient un placebo.

Avant le début de l’étude, les chercheurs ont testé tous les volontaires sur le traitement de l’information visuelle, la mémoire et la vitesse de traitement de l’information.

Les tests ont été répétés cinq et douze semaines après le début de l’étude. Une amélioration significative parmi les volontaires du groupe bacopa a été constatée par rapport à ceux du groupe placebo, ce qui a conduit les chercheurs à conclure que la plante “peut améliorer les processus cognitifs d’ordre supérieur qui dépendent de manière critique des informations de notre environnement telles que l’apprentissage et la mémoire” (5).

4. Traitement de la maladie d’Alzheimer et de la démence

La maladie d’Alzheimer est un trouble cérébral qui entraîne progressivement une perte de mémoire, une démence et une mortalité précoce. Le traitement naturel de la maladie peut inclure une supplémentation en bacopa.

Selon la Fondation Alzheimer au Canada, il pourrait être prometteur pour la prévention de la démence (diminution de la capacité mentale suffisamment grave pour affecter la vie quotidienne) associée à la maladie d’Alzheimer (6).

Aucune étude de haute qualité sur l’homme n’a été menée, mais la recherche sur des animaux donne jusqu’à présent d’excellents résultats.

Par exemple, des études ont montré que le bacopa améliore la cognition, réduit le stress oxydatif et peut protéger le cerveau des symptômes liés à la maladie d’Alzheimer et à la démence (7, 8, 9).

5. Traitement de l’épilepsie

Les convulsions se produisent dans le corps lorsque les cellules de votre cerveau, qui communiquent par des signaux électriques, envoient de mauvais signaux. Généralement, plusieurs crises sont nécessaires avant qu’un diagnostic d’épilepsie ne soit posé.

Bien que peu ou pas de recherche ait été faite sur l’homme, il existe une pléthore de recherches sur des animaux qui suggèrent que le bacopa pourrait être un traitement naturel de l’épilepsie.

Des études ont montré qu’un traitement par bacopa régule l’expression des gènes, aide à corriger la mauvaise réception des cellules cérébrales et contribue à augmenter les réponses au GABA (10, 11, 12, 13, 14, 15).

Tous ces résultats sont des signes prometteurs que les déficiences cognitives et les crises convulsives causées par l’épilepsie pourraient potentiellement être soulagées par le bacopa.

6. Douleurs chroniques

La douleur chronique est une préoccupation majeure pour la santé dans le monde entier. Malheureusement, 77% des personnes souffrant de douleur chronique souffrent également de dépression.

Une étude publiée dans Current Medicinal Chemistry a montré que le bacopa monnieri possède non seulement de puissants effets antidépresseurs, mais également des capacités de réduction de la douleur comparables à celles de la morphine.

L’étude a également indiqué que ce traitement à base de plantes offrait des bienfaits protecteurs aux organes couramment affectés par une toxicité aux opiacés comme le cerveau, les reins et le cœur.

Les chercheurs ont conclu que “le bacopa est un traitement à base de plantes sûr et bien toléré pour la gestion de la douleur dans le cadre de plusieurs essais cliniques impliquant différents groupes d’âge” (16).

7. Pression artérielle

Une étude récente réalisée sur des animaux a montré que le bacopa pouvait augmenter l’utilisation de l’oxyde nitrique par le corps humain et encourager la fonction des muscles vasculaires, deux avantages qui influent positivement sur la pression artérielle.

L’étude, publiée dans le Journal of Ethnopharmacology, conclut que, selon des recherches, certains ingrédients du bacopa monnieri pourraient être efficaces pour abaisser naturellement la pression artérielle (17).

8. Traitement du TDAH

On dit que les bacosides contenus dans le bacopa monnieri aiguisent la fonction cognitive en améliorant la transmission de l’influx nerveux, ce qui en fait un moyen prometteur pour le traitement du TDAH.

Le trouble de déficit de l’attention avec ou sans hyperactivité (TDAH) débute souvent dans l’enfance et est une maladie chronique qui implique des difficultés d’attention, de l’hyperactivité et de l’impulsivité.

Dans un essai clinique randomisé à double insu de 12 semaines, des enfants atteints de TDAH ayant pris 50 mg deux fois par jour ont présenté une amélioration significative par rapport aux enfants recevant un placebo lors des tests de contrôle mental, de mémoire logique et d’apprentissage en binôme.

L’évaluation des sujets de l’étude n’a été réalisée que quatre semaines après l’arrêt de la consommation de bacopa, ce qui indique que la supplémentation a eu un effet durable (18).

Globalement, il est logique que la plante soit utile pour les symptômes du TDAH. Le bacopa crée un sentiment de calme et de paix, ce qui est très utile pour les tendances hyperactives et impulsives des personnes atteintes de TDAH.

Il possède également une capacité unique à revigorer les processus mentaux tout en réduisant les effets du stress et de l’anxiété nerveuse, ce qui constitue une combinaison parfaite pour les problèmes d’attention des personnes souffrant de TDAH.

9. Traitement potentiel de la schizophrénie

Le bacopa est l’une des plantes d’une longue liste visant à réduire les symptômes de la schizophrénie, bien qu’aucune recherche n’ait encore été menée chez l’homme.

Il semble être capable de protéger contre les déficiences cognitives fréquemment observées dans la schizophrénie (19, 20).


Bienfaits du bacopa monnieri sur la santé

Comment utiliser le bacopa monnieri ?

Le bacopa est disponible en ligne sous plusieurs formes, notamment en poudre, en capsule, en tisane et en sirop. Les doses quotidiennes généralement recommandées sont les suivantes (21) :

  • 5 à 10 grammes de poudre
  • 8 à 16 millilitres d’infusion
  • 30 millilitres de sirop (Brahmi).

Optez pour des produits à base de bacopa biologiques ou récoltés à l’état sauvage pour réduire le risque de contamination et d’OGM.

Tisane au bacopa

Un bon moyen de bénéficier de tous les avantages de la plante est d’essayer la tisane au bacopa. Vous obtiendrez probablement un effet relaxant en buvant cette boisson.

Pour faire de la tisane à partir de la plante :

  1. Ajoutez quelques feuilles fraîches ou une bonne pincée de bacopa en poudre à une tasse d’eau bouillie.
  2. Laissez infuser 10 minutes.
  3. Si vous utilisez des feuilles fraîches, vous pouvez les couper et les “meurtrir” afin que les huiles aromatiques soient libérées dans l’eau.
  4. Filtrez les feuilles et dégustez.

La tisane a un goût chaud, boisé et légèrement amer qui peut être rendu plus agréable avec l’ajout de miel.


Effets secondaires possibles et précautions

Le bacopa est bien toléré lorsqu’il est pris aux doses recommandées par voie orale pendant de courtes périodes allant jusqu’à 12 semaines.

Les doses thérapeutiques ne sont associées à aucun effet secondaire grave, mais des effets secondaires moins graves peuvent inclure des nausées, des crampes, un gonflement de l’estomac, de la diarrhée, une bouche sèche et de la fatigue, en particulier lorsqu’il est pris à jeun (22).

Le bacopa peut avoir un léger effet sédatif, aussi soyez prudent en le combinant avec d’autres sédatifs connus.

Il peut également intensifier l’activité des médicaments stimulant la thyroïde ou inhiber l’efficacité des médicaments suppresseurs de la thyroïde (23). Consultez votre médecin avant de prendre du bacopa si vous avez des problèmes de santé.

En tant que plante, le bacopa est connu pour accumuler des métaux toxiques comme le mercure. Par conséquent, en fonction de l’endroit où la plante est cultivée, les taux de mercure ou d’autres toxines contenus dans son extrait peuvent être élevés.

C’est pourquoi il est important d’acheter du bacopa d’excellente qualité auprès d’une entreprise réputée.


Conclusion

Le bacopa est une star de la guérison traditionnelle ayurvédique depuis des siècles.

Aujourd’hui, les recherches modernes continuent de confirmer les capacités du bacopa à améliorer et à modifier de manière positive non seulement les capacités mentales telles que la mémoire et l’apprentissage, mais également la santé mentale comme la dépression et l’anxiété.

Outre le traitement du TDAH, le bacopa est un réducteur de stress adaptogène, un agent anti-anxiété et antidépresseur, un activateur de la mémoire, un agent potentiel de traitement de la maladie d’Alzheimer, de la démence et de l’épilepsie, un atténuateur de douleur chronique et un régulateur de pression artérielle.

En résumé, le bacopa monnieri est une alternative saine et sans danger pour remédier et / ou prévenir une multitude de problèmes de santé.

Bienfaits du bacopa monnieri sur la santé

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