Que sont les convulsions ? (causes, symptômes et traitement)

Que sont les convulsions ? (causes, symptômes et traitement)

 

Une convulsion est un épisode au cours duquel vous ressentez de la rigidité, des spasmes musculaires incontrôlés et une altération de la conscience. Les spasmes provoquent des mouvements saccadés qui durent généralement une minute ou deux.

Des convulsions peuvent survenir lors de certains types de crises d’épilepsie, mais vous pouvez avoir des convulsions même si vous ne souffrez pas d’épilepsie. Les convulsions peuvent être le symptôme de nombreuses affections, notamment une forte fièvre soudaine, le tétanos ou une glycémie très basse.

Continuez votre lecture pour en apprendre davantage sur ce qui les cause et sur ce qu’il faut faire si quelqu’un a des convulsions.


Quelles maladies provoquent des convulsions ?

1. Fièvre (convulsions fébriles)

Une convulsion causée par la fièvre s’appelle une convulsion fébrile. Les convulsions fébriles surviennent généralement chez les nourrissons et les enfants dont la température corporelle augmente soudainement.

Le changement de température peut être si rapide que vous ne pouvez même pas être conscient de la fièvre avant les convulsions.

2. Épilepsie

L’épilepsie est une maladie neurologique chronique qui implique des crises récurrentes non causées par une autre maladie connue. Il existe de nombreux types de crises, mais une crise tonico-clonique, également appelée crise grand-mal, est généralement du type convulsions.

Avoir eu des convulsions fébriles n’augmente pas le risque de développer une épilepsie.

3. Autres maladies

Certaines affections pouvant entraîner des convulsions sont les suivantes :

  • tumeur au cerveau
  • arythmie cardiaque
  • éclampsie
  • hypoglycémie
  • rage
  • chute soudaine de la pression artérielle
  • tétanos
  • urémie
  • accident vasculaire cérébral
  • infections du cerveau ou du liquide céphalorachidien
  • problèmes cardiaques.

Les convulsions peuvent aussi être une réaction médicamenteuse ou une réaction à la drogue ou à l’alcool.


Quels sont les symptômes de convulsions ?

Les convulsions sont faciles à détecter, avec des symptômes tels que :

  • manque de conscience, perte de conscience
  • yeux qui roulent à l’arrière de la tête
  • visage qui semble rouge ou bleu
  • changements dans la respiration
  • raidissement des bras, des jambes ou de tout le corps
  • mouvements saccadés des bras, des jambes, du corps ou de la tête
  • manque de contrôle sur les mouvements
  • incapacité de répondre.

Ces symptômes durent généralement de quelques secondes à plusieurs minutes, mais ils peuvent durer plus longtemps.

Les enfants peuvent être grincheux après une convulsion fébrile et certains peuvent tomber dans un sommeil profond durant une heure ou plus.


Quand consulter un médecin ?

Si des convulsions fébriles durent moins de cinq minutes, appelez votre médecin et prenez rendez-vous dès que possible. Donnez autant de détails que possible sur ce que vous avez observé.

Dans le cas d’un enfant, rendez-vous aux urgences ou appelez une ambulance si :

  • c’est la première convulsion de votre enfant ou vous n’êtes pas certain de ce qui s’est passé.
  • la convulsion a duré plus de cinq minutes.
  • votre enfant ne se réveille pas ou semble très malade quand la convulsion est terminée.
  • votre enfant était déjà très malade avant la convulsion.
  • si votre enfant a eu plus d’une convulsion.

Les convulsions ne nécessitent pas toujours de soins médicaux d’urgence. Néanmoins, appelez les urgences si une personne :

  • n’a jamais eu de convulsion ni de crise d’épilepsie auparavant
  • a des convulsions d’une durée supérieure à cinq minutes
  • a du mal à respirer après la convulsion
  • a du mal à marcher après la convulsion
  • commence à avoir une deuxième crise
  • s’est blessée lors de la convulsion
  • souffre de maladie cardiaque, de diabète, est enceinte ou a d’autres problèmes de santé.

Assurez-vous d’informer les secours en cas d’urgence de toute maladie connue, ainsi que de la consommation de drogues ou d’alcool. Si possible, filmez la convulsion afin de pouvoir montrer les images au médecin.


Comment diagnostique-t-on les convulsions ?

Vos antécédents médicaux et d’autres symptômes aideront votre médecin à déterminer quels tests sont nécessaires.

Ceux-ci peuvent inclure :

  • analyses de sang et d’urine pour détecter une infection ou la présence de substances toxiques
  • électroencéphalographie pour vérifier l’activité électrique dans le cerveau
  • tests d’imagerie tels qu’IRM ou tomodensitométrie du cerveau.

Comment traite-t-on les convulsions ?

En ce qui concerne les convulsions fébriles chez les enfants, il peut ne pas être nécessaire de recourir à un traitement autre que celui qui s’attaque à la cause de la fièvre. Parfois, votre médecin peut vous prescrire un médicament si une autre convulsion fébrile survient.

Si les convulsions deviennent fréquentes, votre médecin pourra vous recommander des médicaments pouvant aider à prévenir les convulsions. Les options de traitement dépendront de la cause.

Les convulsions fébriles chez les enfants sont temporaires. Votre enfant peut en avoir une et jamais une autre. Ils peuvent également en subir pendant plusieurs jours ou plusieurs semaines.

Les convulsions fébriles ne sont pas connues pour causer des lésions cérébrales ni pour augmenter le risque d’épilepsie. Les convulsions fébriles ont tendance à “se transmettre” dans les familles. Il n’y a généralement pas de problèmes à long terme en raison de convulsions fébriles.

Les convulsions peuvent être un événement singulier. Vous pouvez ne jamais en découvrir la cause.


Que faire si vous êtes avec quelqu’un qui a des convulsions ?

Il peut être perturbant de voir quelqu’un avoir des convulsions, mais il est important d’essayer de rester calme.

Ce qu’il faut faire si quelqu’un a des convulsions :

  • essayer d’amortir sa tête avec quelque chose de doux
  • inclinez la personne d’un côté pour faciliter la respiration
  • déplacez tout objet dur ou pointu pour que la personne ne se blesse pas
  • desserrez ses vêtements autour du cou et enlevez ses lunettes
  • appelez les urgences
  • restez avec la personne jusqu’à ce que la convulsion soit terminée et que la personne soit pleinement consciente.

Ce qu’il ne faut pas faire si quelqu’un a des convulsions :

  • mettre quelque chose dans sa bouche parce que cela présente un risque d’étouffement
  • retenir la personne ou essayer d’arrêter les convulsions
  • laisser la personne qui convulse seule
  • essayer de réduire la fièvre d’un enfant en le plaçant dans une baignoire lors d’une convulsion.

Les convulsions fébriles vont généralement cesser avant que vous puissiez demander de l’aide. Essayez de réduire la fièvre en enlevant des vêtements épais. Offrez confort et réconfort.


Conclusion

Appelez votre médecin si vous ou un de vos proches avez, ou avez eu des convulsions. Même s’il s’agit peut-être d’un seul épisode, les convulsions peuvent parfois indiquer une maladie grave qui doit être traitée.

Que sont les convulsions ? (causes, symptômes et traitement)

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