Les bienfaits du cascara sagrada : pour la constipation, le foie et plus encore

Bienfaits du cascara sagrada sur la santé

 

Le cascara sagrada était autrefois disponible en tant que laxatif à base de plantes en vente libre, mais en raison d’un manque de recherches et du retrait ultérieur de l’approbation des autorités, on ne le trouve désormais que sous forme de complément alimentaire, mais plus comme médicament.

S’il est pris oralement à des fins laxatives, il est généralement recommandé de ne pas l’utiliser plus d’une semaine et avec prudence.

Alors, quels sont les bienfaits du cascara sur la santé ? Hormis sa longue histoire d’utilisation en tant que laxatif pour la constipation, certaines personnes pensent qu’il peut être utilisé pour traiter les problèmes de foie, les calculs biliaires et le cancer, bien que les preuves de ces utilisations manquent à ce jour (1).

Dans cet article, nous allons aborder les bienfaits potentiels du cascara sagrada sur la santé ainsi que les dangers connus du cascara sagrada.


Qu’est-ce que le cascara sagrada ?

Le cascara, également connu sous le nom de cascara sagrada, écorce amère, argile de cascara, cascararinde et chittem, est un petit arbre ou arbuste de la famille des Rhamnacées qui se trouve dans les régions nord-américaines dont la Californie, l’Oregon, l’Etat de Washington, l’Idaho et le Montana, ainsi que dans le sud-est de la Colombie Britannique (2).

Le cascara (Rhamnus purshiana) est considéré comme une espèce en voie de disparition de nos jours. Il peut atteindre environ 10 mètres de haut et possède une écorce gris-noir. Le cascara sagrada, qui est utilisé en médecine, est l’écorce séchée de l’arbre de cascara qui est disponible sous forme solide et liquide.

L’écorce de cascara sagrada contient des composés chimiques appelés anthraquinones, qui fournissent sa couleur et ses effets laxatifs (3).

Les prétendues vertus de perte de poids du cascara sagrada sont faciles à trouver sur Internet, mais il ne s’agit ni d’une utilisation recommandée ni sans danger de la plante.

Histoire du cascara sagrada

Cascara sagrada signifie en espagnol «écorce sacrée». Ce nom vient peut-être de prêtres espagnols qui auraient nommé l’arbre ainsi pour sa similitude avec le bois utilisé pour l’arche de la convention et / ou pour ses capacités médicinales impressionnantes (4).

En tant que médicament traditionnel, le cascara était utilisé par les Amérindiens comme laxatif à base de plantes. En 1805, les scientifiques identifièrent officiellement le cascara sagrada, mais son écorce ne fut utilisée à des fins médicinales que vers 1877 (5).

Ces dernières années, les autorités sanitaires, notamment la FDA (l’administration américaine des denrées alimentaires et des médicaments) aux Etats-Unis, ont approuvé l’utilisation du cascara sagrada comme ingrédient dans les laxatifs en vente libre, mais des réserves ont commencé à être émises quant à l’efficacité et à la sécurité de ce médicament à base de plantes pour la constipation.

Les fabricants de médicaments à base de cascara sagrada ont eu la possibilité de fournir des informations sur l’innocuité et l’efficacité à la FDA pour réfuter ces préoccupations, mais certaines sources affirment que les entreprises ont estimé que le coût des études n’en valait pas la peine ; elles n’ont donc pas fourni d’informations utiles.

En conséquence, la FDA a ordonné aux fabricants de laxatifs en vente libre de retirer leurs produits contenant du cascara avant le 5 novembre 2002. Le cascara n’est de fait plus disponible que sous forme de complément alimentaire, mais plus en tant que médicament.

En plus d’être un complément alimentaire, le cascara est également utilisé actuellement dans les formules de certains écrans solaires. Il est également utilisé sous forme d’extrait non amer pour aromatiser les aliments et les boissons.


Bienfaits du cascara sagrada sur la santé

Bienfaits du cascara sagrada sur la santé

1. Traite la constipation

On estime que la constipation affecte au moins 14% de la population mondiale adulte. Cette préoccupation commune pour la santé peut être le résultat d’un choix de mode de vie (tel qu’une mauvaise alimentation) ou des effets indésirables d’un médicament, ou peut être liée à une condition médicale (6).

Le soulagement de la constipation est le meilleur bénéfice connu du cascara sagrada. Selon le National Institutes of Health (NIH), “le cascara est généralement sans danger et bien toléré, mais peut provoquer des effets indésirables, notamment des lésions hépatiques cliniquement apparentes, lorsqu’il est utilisé à fortes doses pendant des périodes plus longues que celles recommandées… Les lésions hépatiques résultant d’une utilisation prolongée de cascara sont rares et la plupart des cas ont été spontanément résolutifs et rapidement réversibles lors de l’arrêt du laxatif. Cependant, des cas graves d’insuffisance hépatique aiguë et de développement d’ascites et d’hypertension portale ont été décrits” (7).

C’est précisément pourquoi les suppléments de cascara sagrada ne sont généralement considérés comme sûrs que pendant une semaine d’utilisation maximale et que les doses recommandées ne doivent pas être dépassées.

Le cascara est considéré comme un laxatif stimulant botanique et, en tant que tel, il provoque une augmentation du péristaltisme (contractions musculaires) dans les intestins, ce qui aide à déplacer les selles dans les intestins pour produire un transit intestinal.

La capacité du cascara à agir en tant que laxatif est attribuée par la recherche scientifique à sa teneur en glucosides d’anthraquinone. L’écorce de cascara contient également des résines, des tanins et des lipides (8).

Bien que le séné soit considéré comme un choix populaire pour soulager la constipation au Moyen-Orient, le cascara est le plus populaire en Amérique du Nord.

Vous pouvez trouver des compléments alimentaires de cascara sagrada en ligne.

2. Pourrait aider à lutter contre le cancer

Plusieurs études ont été réalisées pour étudier la capacité anticancéreuse possible du cascara.

Une étude publiée en 2002 dans Life Sciences a étudié les effets de l’aloe-émodine, un composant du cascara, sur deux lignées cellulaires de cancer du foie, Hep G2 et Hep 3B.

Les chercheurs ont découvert que l’aloe-émodine inhibait la prolifération des cellules cancéreuses et induisait l’apoptose (mort cellulaire programmée) dans les deux lignées cellulaires, concluant que l’aloe-émodine «pouvait être utile dans la prévention du cancer du foie» (9).

En ce qui concerne son potentiel anticancéreux, le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, à New York aux Etats-Unis, souligne : “les études de laboratoire montrent qu’un composé trouvé dans la cascara, l’aloe-émodine, a une activité anticancéreuse, mais que les résultats de laboratoire ne sont souvent pas transférables au corps humain. Les essais cliniques n’ont pas encore été menés” (10).

Donc, pour le moment, la possibilité pour le cascara de lutter contre le cancer existe, mais n’a pas été confirmée par des études cliniques sur l’homme.

3. Soutient la santé du foie

En plus du cancer, on dit souvent que le cascara présente des vertus pour le traitement des calculs biliaires et des maladies du foie, mais il existe actuellement peu d’études cliniques à l’appui de ces utilisations.

Une étude animale publiée en 2010 a montré que l’émodine de cascara semblait contribuer à la protection du foie.

Des rats présentant des lésions hépatiques histologiques dues à l’acétaminophène ont présenté une certaine protection hépatique après un traitement à l’émodine de manière dose-dépendante.

Plus précisément, des doses d’émodine de 30 mg / kg et de 40 mg / kg ont permis d’inverser efficacement les événements hépatiques toxiques causés par l’acétaminophène (11).

Il est connu que certains praticiens de la médecine traditionnelle utilisent la cascara sagrada et les lavements ail / castille avec des traitements à base d’huile d’olive et de jus de citron pour “purger” la vésicule biliaire et favoriser le passage des calculs biliaires.


Bienfaits du cascara sagrada sur la santé

Comment utiliser le cascara sagrada ?

Les laxatifs en vente libre contenant du cascara sagrada ne sont plus disponibles en vente libre, mais il n’est pas difficile de trouver un supplément à base de plantes de cascara sagrada dans certains magasins spécialisés et sur internet sous forme de capsule ou d’extrait liquide.

Vous pouvez également acheter de l’écorce de cascara séchée ou de la poudre d’écorce de cascara sagrada dans certaines boutiques bio ou en ligne.

En combien de temps le cascara sagrada donne-t-il des résultats ?

Comme avec la plupart des laxatifs à base de plantes, cela peut varier d’une personne à l’autre, mais cela prend souvent de 6 à 12 heures.


Posologie recommandée

Les dosages utilisés dans le cadre de recherches scientifiques sur la constipation comprennent (12) :

  • Une tasse de tisane de cascara sagrada par jour préparée en trempant deux grammes d’écorce finement hachée dans environ deux tiers d’une tasse d’eau bouillante pendant cinq à dix minutes et en filtrant ce mélange avant de le boire.
  • Sous forme de gélules : 20 à 30 milligrammes de l’ingrédient actif (dérivés d’hydroxyanthracène) par jour.
  • Sous forme liquide : 2 à 5 millilitres d’extrait liquide de cascara sont pris trois fois par jour.

Effets secondaires possibles et précautions

Le cascara est généralement sans danger pour la majorité des adultes lorsqu’il est pris par voie orale pendant moins de sept jours.

Quels sont les effets secondaires du cascara sagrada ? Les effets secondaires courants du cascara sagrada incluent des maux d’estomac et des crampes d’estomac.

L’utilisation à long terme (plus d’une semaine ou deux) de cascara est considérée comme dangereuse. Une déshydratation, une faiblesse musculaire, des problèmes cardiaques et de faibles taux d’électrolytes dans le sang sont les effets secondaires graves possibles d’une utilisation à long terme.

Le cascara sagrada n’est pas recommandé pour une utilisation chez les enfants, qui sont encore plus susceptibles de se déshydrater et de présenter un déséquilibre électrolytique (13).

Le cascara ne doit pas être pris par des personnes souffrant de troubles gastro-intestinaux tels qu’une obstruction intestinale, une colite ulcéreuse, une maladie de Crohn, une appendicite, des ulcères d’estomac ou une douleur à l’estomac inexpliquée.


Interactions médicamenteuses

Les médicaments connus pour interagir avec le cascara sagrada comprennent les laxatifs stimulants, les anticoagulants, les diurétiques, les corticostéroïdes, la digoxine (Lanoxin) et tout médicament oral.

Le cascara ne doit pas non plus être pris avec de la prêle des champs, de la réglisse, des plantes contenant du glycoside, des plantes ou des suppléments contenant du chrome (14).

Consultez votre médecin avant d’utiliser le cascara sagrada si vous avez un problème de santé ou si vous prenez actuellement des médicaments.


Conclusion

Le cascara sagrada était autrefois disponible comme laxatif en vente libre jusqu’en 2002, date à laquelle les autorités sanitaires ont mis un terme à son approbation pour son utilisation et sa classification en tant que médicament.

Aujourd’hui, le cascara peut être trouvé sous différentes formes de compléments alimentaires, notamment des capsules, des extraits liquides et des poudres.

L’usage traditionnel principal et actuel du cascara est comme laxatif pour le soulagement de la constipation. Le cascara sagrada doit être pris pour la constipation avec la dose la plus petite possible et ne doit pas être pris pendant plus d’une semaine.

Des études de laboratoire montrent que l’utilisation de cascara dans le traitement du cancer et des maladies du foie sont prometteuses, mais des études sur l’homme sont nécessaires. Un composé du cascara, l’aloès-émodine, constitue le principal axe de recherche.

La déshydratation, la faiblesse musculaire, les problèmes cardiaques et le déséquilibre électrolytique sont des dangers potentiels graves de l’utilisation à long terme de cascara sagrada.

Cette plante ne devrait jamais être consommée par des enfants, des femmes enceintes / allaitantes ou des personnes souffrant de troubles gastro-intestinaux.

Vous pouvez trouver des compléments alimentaires de cascara sagrada en ligne.

Bienfaits du cascara sagrada sur la santé

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