La thérapie par cellules souches et ses bienfaits : pour les douleurs articulaires, les maladies cardiaques et même la maladie d’Alzheimer

Qu’est-ce que la thérapie par cellules souches ? 

 

La recherche clinique sur les avantages de la thérapie par cellules souches a considérablement augmenté au cours des dernières décennies.

L’aspect le plus prometteur de la thérapie par cellules souches, et des traitements de prolothérapie similaires, y compris le PRP (plasma riche en plaquettes), est qu’ils offrent un soulagement aux patients souffrant de douleurs chroniques et de blessures difficiles à guérir, sans médicaments ni chirurgies reconstructives à risque.

Aujourd’hui, les chercheurs découvrent également des moyens d’appliquer des traitements à base de cellules souches pour des maladies chroniques courantes telles que les maladies cardiaques, les maladies neurodégénératives et le diabète.

L’utilisation la plus courante des traitements par cellules souches en prolothérapie consiste à gérer la douleur. La plupart considèrent la thérapie par cellules souches comme une forme de «gestion de la douleur interventionnelle», ce qui signifie que c’est une technique peu invasive.

Le traitement consiste à injecter des cellules souches (ainsi qu’un anesthésiant et parfois d’autres substances) autour des nerfs, tendons, articulations ou tissus musculaires douloureux et endommagés.

Quels types de conditions spécifiques la thérapie par cellules souches peut-elle aider à traiter ? Parmi les plus courantes, citons la douleur au genou due à l’arthrose, le tennis elbow, les douleurs à l’épaule ou à la coiffe des rotateurs, la tendinite, les blessures au tendon d’Achille et maintenant les maladies cardiovasculaires telles que l’athérosclérose.


Qu’est-ce que la thérapie par cellules souches ?

La thérapie par cellules souches, ou thérapie cellulaire, est un type d’option de traitement qui utilise les propres cellules souches d’un patient pour aider à réparer les tissus endommagés et à réparer les blessures.

La thérapie est généralement effectuée relativement rapidement par des injections et est une chirurgie ambulatoire simple réalisée en clinique ou en cabinet.

Ce type de traitement s’avère également efficace pour :

  • Accélérer le temps nécessaire à la guérison des blessures
  • Réduire la douleur, notamment les douleurs articulaires chroniques, avec un besoin plus faible en médicaments
  • Augmenter la fonctionnalité, l’amplitude et la flexibilité des mouvements
  • Améliorer la qualité du sommeil
  • Réduire les compensations musculaires et les risques de blessures futures
  • Diminuer les lésions nerveuses
  • Augmenter le collagène
  • Aider à générer de nouveaux tissus cardiaques et vasculaires
  • Aider à guérir les plaies cutanées, prévenir la formation de tissu cicatriciel et réduire la perte de cheveux
  • Ramener les patients à leurs activités normales le plus rapidement possible.

Selon le Ministère de la Santé :

“Les cellules souches sont importantes pour les organismes vivants pour de nombreuses raisons. Dans l’embryon de 3 à 5 jours, appelé blastocyste, les cellules internes donnent naissance au corps entier de l’organisme, y compris tous les nombreux types de cellules et organes spécialisés tels que le cœur, les poumons, la peau, le sperme et autres tissus. Dans certains tissus adultes, tels que la moelle osseuse, les muscles et le cerveau, des populations discrètes de cellules souches adultes remplacent d’autres cellules qui sont perdues par l’usure normale, les blessures ou les maladies.”

En outre, l’Agence californienne pour les cellules souches (un institut de pointe en matière de cellules souches) signale qu’il n’y a «aucune limite aux types de maladies pouvant être traitées par la recherche sur les cellules souches».

En raison de leurs incroyables capacités à aider à la repousse, les traitements par cellules souches sont maintenant utilisés en ce qui concerne le traitement :

  • Blessures orthopédiques et problèmes musculo-squelettiques
  • Plaies et incisions suite à des chirurgies
  • Lésions médullaires, traumatismes cérébraux et sténose rachidienne
  • Maladies cardiovasculaires, y compris l’hypertension, les maladies coronariennes, les accidents vasculaires cérébraux et l’insuffisance cardiaque congestive (classée première cause de décès aux États-Unis chaque année depuis 1900)
  • Chute de cheveux
  • Vision déficiente
  • Diabète et autres dysfonctionnements pancréatiques
  • Maladies neurodégénératives telles que la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques et la maladie d’Alzheimer.

Comment fonctionne la thérapie par cellules souches ?

Les cellules souches sont généralement prélevées dans l’une des deux zones du corps du patient : la moelle osseuse ou le tissu adipeux (graisse) du haut de la cuisse et de l’abdomen. Comme il est courant de retirer les cellules souches des zones de graisse stockée, certaines appellent la thérapie par cellules souches «thérapie par cellules souches adipeuses» dans certains cas.

Une fois les cellules souches extraites de l’un de ces endroits, elles sont placées dans une «centrifugeuse» qui les transforme très, très rapidement et concentre les substances les plus précieuses (jusqu’à sept types de facteurs de croissance naturels différents).

L’échantillon de cellules souches concentrées est ensuite injecté directement dans la zone douloureuse affectée du patient, permettant aux facteurs de croissance des cellules de fonctionner immédiatement, en créant de nouvelles cellules cutanées, du tissu conjonctif, etc.

Qu’est-ce qui rend les cellules souches si bénéfiques et donne aux injections de cellules souches un tel pouvoir de guérison ?

Les cellules souches ont les caractéristiques uniques, les utilisations et les capacités de guérison suivantes :

  • Elles sont «non spécialisées», ce qui signifie que les cellules souches peuvent être retirées d’une partie du corps et remplacées dans une autre partie endommagée, puis se transformer en type de cellule requis pour effectuer des travaux de réparation.
  • Contrairement aux autres cellules, les cellules souches se divisent et peuvent devenir un autre type de cellule ayant une fonction spécialisée (cellule musculaire, globule rouge, cellule cardiaque, cellule cérébrale, etc.).
  • Parce qu’elles contiennent des facteurs de croissance naturels, les cellules souches accélèrent la réponse naturelle du corps à la guérison et diminuent la douleur sans avoir besoin de médicaments analgésiques.
  • Elles se reproduisent rapidement et peuvent continuer à se diviser dans certaines zones, même après de longues périodes d’inactivité. Les avantages sont donc ressentis rapidement. La plupart des patients doivent recevoir des traitements d’une semaine à trois mois mais beaucoup commencent à ressentir des réductions de la douleur, une mobilité améliorée et une meilleure fonctionnalité globale après un à deux traitements.

Bienfaits de la thérapie par cellules souches

Bienfaits de la thérapie par cellules souches sur la santé

1. Traite les blessures orthopédiques

Le type de cellules souches utilisées dans les pratiques orthopédiques les plus avancées est appelé cellules souches mésenchymateuses (CSM). Un nombre croissant de recherches montre que les CSM ont la capacité de différencier et de former de nouveaux tissus orthopédiques qui constituent le muscle, les os, le cartilage et les tendons, les ligaments et le tissu adipeux.

Les recherches suggèrent que dans le traitement des problèmes orthopédiques, les CSM dérivées des graisses ont tendance à sous-évaluer les cellules souches dérivées de la moelle osseuse. Ceci est particulièrement vrai lorsque les cellules de la moelle osseuse sont fortement concentrées en utilisant un équipement de centrifugation avancé.

Certaines études ont montré que ces échantillons avancés peuvent contenir jusqu’à 25 facteurs de croissance différents et d’autres substances bénéfiques de reconstruction.

Dans les études sur les soins orthopédiques, comme celles utilisées pour le remplacement du cartilage, la réparation osseuse et la réparation des tissus mous, des injections de cellules souches de moelle osseuse : réduisent la douleur chronique, guérissent les blessures tenaces et améliorent parfois la fonctionnalité en une semaine seulement.

Vous vous demandez si les CSM pour les blessures orthopédiques sont sûres ? Il n’y a aucune preuve de prolifération de CSM dans les tissus endommagés ni de raisons de croire qu’il existe un risque de croissance tumorale. Les cliniques de pointe comptent en fait les cellules avant de les injecter et surveillent attentivement les progrès.

Selon des études, les CSM cessent de proliférer une fois qu’elles se sont physiquement contactées, car cela leur indique que la zone touchée a atteint son plein potentiel de croissance.

2. Peut être utilisée pour traiter les maladies cardiovasculaires

Les maladies cardiovasculaires peuvent priver les tissus cardiaques d’oxygène et provoquer la formation de tissus cicatriciels qui modifient le flux sanguin / la pression artérielle.

Les recherches suggèrent que les cellules souches prélevées dans la moelle osseuse adulte peuvent se différencier en cellules nécessaires à la réparation du cœur et des vaisseaux sanguins, grâce à la sécrétion de multiples facteurs de croissance.

Plusieurs façons dont la thérapie par cellules souches est actuellement utilisée et étudiée pour améliorer la récupération des maladies cardiaques sont les suivantes :

  • stimulation de la réparation et de la croissance des tissus des vaisseaux sanguins
  • génération de cellules musculaires spécialisées du cœur pour la croissance de nouveaux tissus
  • diminution de la formation de tissu cicatriciel, aidant à rétablir le débit sanguin et la capacité de pression sanguine
  • diminution de l’étirement excessif des cellules cardiaques, rétablissant ainsi le débit cardiaque normal (ceci aide à prévenir l’insuffisance cardiaque)
  • amélioration de la formation de nouveaux capillaires.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour évaluer l’innocuité et l’efficacité de cette approche, les types de cellules souches utilisés dans le traitement des maladies cardiaques comprennent : les cellules souches embryonnaires, les cellules souches cardiaques, les myoblastes (cellules souches musculaires), les cellules sanguines du cordon ombilical, les cellules mésenchymateuses (cellules dérivées de la moelle osseuse) et les cellules progénitrices endothéliales (qui forment la paroi interne des vaisseaux sanguins).

3. Aide à guérir les blessures

Des études ont montré que les traitements par cellules souches peuvent aider à améliorer la croissance de nouveaux tissus cutanés sains, améliorer la production de collagène, stimuler la croissance des cheveux après leur perte ou leur incision et remplacer les tissus cicatriciels par des tissus sains nouvellement formés.

Une des façons dont les cellules souches facilitent la cicatrisation des plaies consiste à augmenter les concentrations de collagène dans la peau, qui rétrécit à mesure qu’elle mûrit, renforçant ainsi la zone endommagée.

Ce même mécanisme s’applique également au traitement des lésions du tissu conjonctif liées à la perte de collagène / cartilage, telles que celles causées par l’arthrose ou les excès affectant les ligaments ou les tendons.

4. Traite les maladies neurodégénératives

Les progrès récents dans le traitement de maladies telles que la maladie de Parkinson, la maladie de Huntington, la maladie d’Alzheimer et le rétablissement montrent que les cellules souches adultes transplantées peuvent former de nouvelles cellules cérébrales, neurones et synapses après une dégénérescence cognitive ou des lésions cérébrales.

Les recherches menées par le Centre de recherche sur la biologie des cellules souches et la thérapie cellulaire en Suède sont toujours en cours, mais les résultats actuels montrent que les cellules souches peuvent améliorer les circuits synaptiques et optimiser la récupération fonctionnelle.

Les injections / greffes de cellules souches dans le traitement de la neurodégénérescence sont notamment utilisées pour :

  • normaliser la libération de dopamine par voie striatale
  • altérer les pertes de mouvement volontaire
  • remplacer les neurones détruits par les lésions ischémiques.

5. Peut aider à surmonter les troubles du «rejet immunitaire»

Le rejet immunitaire est le terme utilisé pour décrire les dommages aux cellules et tissus sains chez les patients atteints de maladies auto-immunes et d’autres états inflammatoires.

Par exemple, chez les personnes souffrant de diabète de type 1, les cellules du pancréas qui produisent normalement de l’insuline sont détruites par le système immunitaire du patient. Chez les personnes atteintes de troubles thyroïdiens, la glande thyroïde est attaquée et endommagée.

La recherche continue de nous montrer que certaines cellules souches adultes sont capables de différencier et de produire les cellules nécessaires, telles que les cellules productrices d’insuline qui pourraient éventuellement être utilisées chez les personnes atteintes de diabète.

Cette stratégie fait encore l’objet de nombreuses recherches et n’est pas encore largement disponible, car les scientifiques continuent à expérimenter des stratégies fiables pour générer de nouvelles cellules / tissus qui ne seront ni rejetés ni endommagés par le patient une fois implantés.

6. Potentiel thérapeutique des cellules souches pour le traitement de la sclérose en plaques

Un essai clinique prometteur a été mené par la Northwestern University, dans la banlieue de Chicago, sur les avantages potentiels de la thérapie par cellules souches pour la sclérose en plaques (SEP). Les 110 patients participants ont reçu un traitement médicamenteux ou une greffe de cellules souches hématopoïétiques.

L’essai clinique semble prometteur étant donné qu’après une année de traitement, une seule rechute est survenue chez les patients du groupe des cellules souches, contre 39 rechutes dans le traitement médicamenteux. Et après environ trois ans, le taux d’échec des greffes de cellules souches était de 6%, contre 60% pour le groupe témoin (traitement médicamenteux).

Les chercheurs notent que la thérapie par cellules souches ne fonctionne pas dans tous les cas de SEP et que ce n’est pas un processus facile. Les premiers patients doivent subir une chimiothérapie pour détruire leur système immunitaire «défectueux».

Ensuite, les cellules souches qui aident à produire du sang grâce à un processus appelé hématopoïèse sont extraites de la moelle osseuse du patient et réinjectées dans le sang du patient.

Ces cellules souches fraîches, qui ne sont pas affectées par la SEP, reconstruisent le système immunitaire du patient. Malgré ce processus difficile, les résultats préliminaires démontrent que cela pourrait constituer un traitement efficace à l’avenir.


Bienfaits de la thérapie par cellules souches

Thérapie par cellules souches vs. Autres types de prolothérapie

Avec tout traitement par prolothérapie, l’injection, l’irritation et le microtraumatisme de la zone affectée aident à démarrer le processus de réparation. Étant donné que la prolothérapie à base de cellules souches fournit des facteurs de croissance naturels (que la prolothérapie au dextrose utilisant du glucose ne permet pas), le processus est souvent plus rapide et plus puissant.

La plupart des traitements par prolothérapie / PRP reposent sur l’utilisation de facteurs de croissance propres à l’organisme, ainsi que sur une partie des cellules souches mais des traitements plus avancés à base de cellules souches utilisent des injections avancées à concentration plus élevée.

Le type de cellules souches utilisées est soigneusement isolé et cultivé par un biologiste dans un laboratoire de culture sur une période de deux semaines environ, après quoi il est suffisamment mature pour être utilisé dans les injections.

L’utilisation de cellules souches mésenchymateuses (CSM) semble être particulièrement bénéfique et appropriée pour le traitement des maladies dégénératives, où il y a perte de tissus, fibres déchirées et parfois un disque bombé.

Dans des conditions où le corps a cessé de reconnaître qu’une région est endommagée, par exemple en cas d’arthrose ou de douleur chronique, ces traitements à base de cellules souches peuvent s’avérer très utiles car ils recommencent le processus de guérison.


Histoire de la thérapie par cellules souches et utilisations futures

Pendant des décennies, les chercheurs et les médecins ont principalement utilisé deux types de cellules souches prélevées sur des animaux et des humains, en particulier lorsqu’elles étaient encore des embryons. On les appelle cellules souches embryonnaires et cellules souches non embryonnaires («somatiques» ou «adultes»).

À la fin des années 1990, on a découvert que des cellules souches pouvaient être prélevées sur des embryons humains et cultivées dans des laboratoires à des fins de reproduction, notamment pour la fécondation in vitro.

Puis, en 2006, une «découverte révolutionnaire» a été faite : certaines cellules souches adultes spécialisées pourraient être «reprogrammées» et utilisées de nombreuses autres manières pour aider à réparer les tissus endommagés. Celles-ci sont appelées «cellules souches pluripotentes induites (CSPi)» et sont du type utilisé dans de nombreux traitements décrits ci-dessus.

Il reste beaucoup à apprendre sur les utilisations potentielles des thérapies à base de cellules souches et sur la manière dont les scientifiques peuvent continuer à explorer la transformation de cellules souches adultes non spécialisées en types de cellules spécialisées.

Dans les années à venir, la recherche sur la thérapie par cellules souches aura pour objectifs principaux :

  • identifier comment les cellules souches indifférenciées deviennent des cellules différenciées qui forment les tissus et les organes
  • déterminer comment les cellules souches peuvent activer et désactiver les gènes humains
  • apprendre à contrôler de manière prévisible la prolifération et la différenciation cellulaires
  • étudier de nouvelles utilisations des cellules souches pour des affections médicales graves telles que le cancer et les anomalies congénitales.

L’espoir est que les cellules souches peuvent également être utilisées comme source renouvelable de cellules et de tissus de remplacement pour traiter les maladies courantes et graves sans avoir besoin de greffes d’organes ou de chirurgies, notamment : dégénérescence maculaire, traumatisme médullaire, accident vasculaire cérébral, brûlures, maladies cardiaques, diabète, arthrose, polyarthrite rhumatoïde et cancer.

Le traitement du cancer est un domaine d’étude particulièrement important et les premières études montrent que les cellules souches sont sûres et bien tolérées chez les patients atteints de leucémie aiguë et chronique, de lymphome, de myélome multiple et d’autres cancers.


Quels sont les établissements qui pratiquent la thérapie par cellules souches ?

Les traitements par cellules souches sont proposés par divers médecins qui pratiquent la gestion de la douleur et d’autres techniques, notamment l’orthopédie et les anesthésiologistes. Selon le type de traitement nécessaire, il est également possible de consulter un neurologue, un cardiologue, etc.

Généralement, ces traitements sont pratiqués dans des cliniques avec une équipe de médecins qui travaillent ensemble pour diagnostiquer, prévenir et / ou corriger une gamme de troubles musculo-squelettiques, troubles / lésions neurologiques ou du tissu conjonctif.

Une fois que vous avez trouvé un médecin qualifié, voici un bref aperçu de ce que vous pouvez attendre des traitements par cellules souches :

  • Vous visiterez probablement une clinique ou un cabinet médical, par opposition à un hôpital, et vous recevrez d’abord une première consultation. Vous serez alors amené à vous coucher confortablement afin que le médecin puisse nettoyer, anesthésier et retirer un échantillon de sang / cellules souches de la zone cible.
  • Certaines cliniques peuvent préparer les injections relativement rapidement pendant que vous attendez mais d’autres vous demanderont de revenir quelques jours plus tard en attendant que l’échantillon soit placé dans un appareil de centrifugation et filé pour concentrer les cellules souches. Selon le traitement, cela pourrait être un jour comme deux semaines. Ensuite, les cellules souches concentrées seront injectées dans le tissu endommagé.
  • Après la plupart des traitements, les patients peuvent rentrer chez eux le jour même et ressentir un inconfort léger et de courte durée.
  • Il est normal de ressentir un gonflement ou une douleur mineure à proximité du site d’injection mais la plupart des patients peuvent poursuivre leurs activités ordinaires et surmonter la douleur en 1 à 2 jours.
  • La plupart des traitements par cellules souches ne sont pas couverts par une assurance médicale. Par conséquent, il vaut la peine de discuter de vos options de prix avec le médecin que vous avez choisi au préalable. N’oubliez pas que, comme pour toutes les thérapies, les résultats peuvent varier d’une personne à l’autre, de sorte que vous pourriez avoir besoin de plus d’injections que prévu au départ pour obtenir des améliorations significatives.

Précautions concernant la thérapie par cellules souches

Bien que le traitement par cellules souches soit considéré comme très sûr, il existe également des effets secondaires possibles. Assurez-vous de trouver un praticien qualifié et faites-leur savoir si votre expérience suite à un traitement ne ressemble pas à celle décrite ci-dessus.

À l’instar d’autres types de traitements non invasifs et de techniques de prolothérapie, certains effets indésirables bénins après les injections sont normaux.

Les effets secondaires des traitements par cellules souches peuvent parfois inclure :

  • Gonflement ou rougeur sur le site d’injection
  • Augmentation de la douleur et de la raideur dans la zone touchée pendant une courte période de temps
  • Maux de tête
  • Signes d’une réaction allergique
  • Bien que très rarement, des cas de fuite de liquide céphalo-rachidien et de lésions nerveuses permanentes ont également été rapportés.

Conclusion

Les traitements par cellules souches sont maintenant utilisés pour guérir les blessures orthopédiques, les lésions du tissu conjonctif, les problèmes neurologiques, les maladies cardiaques, les troubles du rejet immunitaire et bien plus encore.

Les avantages des traitements à base de cellules souches comprennent l’accélération du temps de guérison, la diminution de la douleur chronique, la réduction des besoins en médicaments, l’augmentation de la fonctionnalité, la diminution des lésions nerveuses et l’amélioration des concentrations de collagène.

Les cellules souches proviennent de l’une des deux zones du corps du patient : la moelle osseuse ou le tissu adipeux (graisse) du haut de la cuisse ou de l’abdomen. Cependant, les cellules souches issues de la moelle osseuse sont le plus souvent extraites.

Qu’est-ce que la thérapie par cellules souches ? 

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