Qu'est-ce que l'inflammation ?

Qu’est-ce que l’inflammation ?

 

L’inflammation est une réaction corporelle courante qui peut toucher n’importe lequel d’entre nous à tout moment.

Cependant, malgré la fréquence à laquelle l’inflammation peut se produire, le grand public connaît relativement mal ce domaine de la santé, compte tenu de la complexité du sujet.

Pour remédier à ce problème et vous aider à apprendre les bases de l’inflammation, nous avons élaboré ce guide du débutant pour vous aider.


Qu’est-ce que l’inflammation ?

L’inflammation est définie comme «une affection physique localisée dans laquelle une partie du corps devient rouge, enflée, brûlante et souvent douloureuse, en particulier à la suite d’une blessure ou d’une infection».

Le mot vient du mot latin inflammatio, qui signifie «mise à feu», et aurait été utilisé pour la première fois au 16ème siècle.

L’inflammation est la réponse que votre corps produit en essayant de lutter contre des bactéries nuisibles, des agents pathogènes, des toxines et autres composés qui pénètrent dans votre corps.

Votre système immunitaire envoie des globules blancs pour combattre ces envahisseurs, et la réaction chimique au cours de ce processus provoque des symptômes tels que rougeur, chaleur et inconfort dans la zone où les globules blancs agissent. Ces symptômes sont une inflammation.


Quels sont les symptômes d’inflammation ?

Les causes de l’inflammation sont incroyablement variées, nous en discuterons plus tard dans l’article. Pour cette raison, les symptômes et les signes d’inflammation peuvent également être tout aussi variés.

Les symptômes communs incluent :

  • Rougeur
  • Gonflement
  • Douleur articulaire
  • Raideur articulaire
  • Perte fonctionnelle dans les articulations
  • Fièvre
  • Changements rapides de température corporelle tels que bouffées de chaleur et frissons
  • Fatigue
  • Maux de tête et migraines
  • Douleur et raideur musculaires
  • Perte d’appétit.

L’inflammation est-elle nocive pour la santé ?

En dépit de la gêne occasionnée par l’inflammation à court terme et les symptômes associés, vous pouvez vous consoler en vous disant que votre système immunitaire s’efforce de débarrasser votre corps des composés nocifs.

Cependant, il existe deux types d’inflammation que vous devez connaître pour pouvoir rester en aussi bonne santé que possible.

1. Inflammation aiguë

L’inflammation aiguë est de nature à court terme. Elle se produit lorsque votre corps réagit à des lésions des tissus et ne dure généralement que quelques jours. Elle est généralement classée selon cinq symptômes : rougeur, douleur, gonflement, perte de fonction et chaleur.

Le but de l’inflammation aiguë est de localiser, isoler et combattre les contaminants nocifs afin que le corps puisse commencer à se guérir.

En règle générale, l’inflammation aiguë disparaît d’elle-même. Dans d’autres cas, avec quelques corrections diététiques ou certains médicaments non stéroïdiens, vous pouvez généralement la surmonter assez facilement.

2. Inflammation chronique

L’inflammation chronique est un processus beaucoup plus long que l’inflammation aiguë et on pense qu’elle peut durer des mois, voire des années.

Ce type d’inflammation peut avoir différentes causes, telles que l’incapacité de votre corps à isoler la cause fondamentale de l’inflammation aiguë ou même quelque chose de beaucoup plus grave, comme des troubles auto-immuns.

Les troubles auto-immuns surviennent lorsque votre système immunitaire identifie à tort les tissus sains de votre corps comme étant un agent pathogène étranger dangereux, ce qui provoque l’attaque de votre corps.

Cela peut causer des dommages importants à la région, aux organes ou aux tissus ciblés et peut nécessiter des médicaments pour y remédier.


Quelles sont les causes de l’inflammation ?

Un peu plus tôt dans cet article, nous avons laissé entendre qu’il existe une multitude de facteurs différents susceptibles de provoquer une inflammation dans votre corps. Nous ne pouvons pas en discuter dans le présent article car le sujet est particulièrement complexe.

Nous allons donc examiner certaines des causes les plus importantes et les plus courantes pour vous aider à développer votre compréhension de l’inflammation, ainsi qu’à identifier des méthodes susceptibles de vous aider. pour aider à soutenir votre corps contre celle-ci.

1. Blessures et lésions tissulaires

La rougeur et l’enflure autour des tissus endommagés sont un exemple d’inflammation en action.

Comme l’inflammation fait naturellement partie du processus de guérison de votre corps, il n’est pas étonnant de lire que les blessures et les dommages causés à votre corps peuvent déclencher une réaction inflammatoire.

Lorsque vous avez une coupure ou une ecchymose, vous constatez souvent que la plaie gonfle, devient rouge et génère des sensations de gêne.

Ces symptômes sont une forme d’inflammation et un signe que votre corps essaie de nettoyer et de désinfecter naturellement la plaie au cours des premières étapes du processus de guérison.

Dans des cas plus graves, comme l’arthrite, cette blessure et la réaction de l’organisme peuvent entraîner une dégradation du cartilage au niveau des articulations, provoquant un inconfort, une douleur, une raideur et une perte de la fonction articulaire.

2. Pathogènes et maladies

L’inflammation est un élément naturel de votre système immunitaire. Il ne faut donc pas s’étonner qu’il puisse en être la cause lorsque vous contractez une maladie ou lorsqu’un agent pathogène parvient à pénétrer dans votre corps.

Les symptômes courants que vous ressentez lorsque vous tombez malade sont des choses comme de la fièvre, des maux de tête et de la fatigue.

Tous ces éléments sont une forme d’inflammation et peuvent être directement causés lorsque votre corps combat les toxines libérées par des bactéries, des virus ou des infections.

Si l’inflammation progresse, elle peut également contribuer à des complications plus graves pour la santé, telles que :

  • Arthrite : inflammation des articulations
  • Bronchite : inflammation des voies respiratoires dans les poumons
  • Méningite : inflammation des membranes protectrices recouvrant le cerveau et la moelle épinière
  • Myocardite : inflammation du cœur
  • Néphrite : inflammation des reins
  • Maladie de Crohn : inflammation des intestins.

Outre la maladie, les symptômes générés par votre corps en réponse à des allergies sont également une forme d’inflammation que les personnes peuvent fréquemment rencontrer.

Des choses comme la poussière et les allergies animales, ainsi que le rhume des foins peuvent provoquer des symptômes comme un nez qui coule, des éternuements et un picotement des yeux.

Tous ces symptômes sont généralement associés à une inflammation et constituent un moyen utilisé par votre système immunitaire pour lutter contre les allergènes qui déclenchent la réponse inflammatoire.

Des médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) tels que l’ibuprofène et l’aspirine peuvent être achetés dans toutes les pharmacies. Ils sont couramment utilisés pour traiter les symptômes d’inflammation tels que douleur, maux de tête ou fièvre, lorsque vous contractez une maladie comme un rhume ou une grippe.

L’ibuprofène agit en particulier en bloquant les enzymes du corps connues pour produire des prostaglandines, qui favorisent l’inflammation.

Si vous choisissez d’utiliser des AINS pour combattre l’inflammation, suivez également les instructions qui figurent sur le médicament et, si nécessaire, consultez un pharmacien avant de les utiliser.

3. Alimentation et produits chimiques

Certains ingrédients des aliments que vous consommez peuvent également jouer un rôle important dans la réponse inflammatoire générée par votre corps.

Jetons un coup d’œil à quelques-uns des aliments “nocifs” que l’on trouve le plus souvent dans les régimes alimentaires quotidiens.

Graisses malsaines

Les gras trans sont d’origine artificielle. De l’hydrogène est ajouté industriellement à une huile végétale pour en renforcer la consistance et en prolonger la durée de vie.

Bien que ces graisses aient été en grande partie éliminées des plats transformés vendus par les supermarchés français, elles sont toujours présentes dans certains produits. Il est donc extrêmement important de rester vigilant lorsque vous faites vos courses.

En raison des propriétés non naturelles des graisses trans, lorsqu’elles sont ingérées, votre corps ne dispose pas des récepteurs nécessaires pour aider à les combattre correctement et rapidement, ainsi que leurs toxines. Cela peut entraîner des symptômes d’inflammation.

Une façon d’aider à réduire l’inflammation en réponse à cela consiste à limiter votre consommation de graisses trans ou saturées, et à les remplacer plutôt par des sources de graisses non saturées.

Les gâteaux, les biscuits, les aliments frits, les plats préparés, les sucreries et les boissons non alcoolisées devraient être échangés pour des collations et des boissons plus saines comme du poisson gras, des noix, de l’avocat, des légumes verts feuillus et de l’eau minérale.

Sucre

Le sucre peut être trouvé dans une grande variété d’aliments différents, ce qui rend particulièrement difficile la suppression complète du sucre de votre alimentation afin de lutter contre l’inflammation aiguë ou chronique.

Si votre régime alimentaire contient de fortes doses de sucre, vous risquez alors d’augmenter le taux de glucose global dans votre corps.

Seule une quantité de glucose suffisante peut être traitée en un certain laps de temps avant que votre corps n’atteigne un goulot d’étranglement, ce qui signifie que la surconsommation de sucre peut entraîner une accumulation de glucose à un point tel qu’un excédent commence à se développer.

Si cela se produit, l’excès de glucose peut alors augmenter la production de cytokines pro-inflammatoires dans votre corps, qui sont sécrétées par le système immunitaire et peuvent affecter d’autres cellules dans tout le corps.

Une étude publiée en 2006 concluait que les régimes alimentaires riches en amidons raffinés, en sucres et en acides gras saturés et gras trans peuvent provoquer une activation de système immunitaire inné, probablement par une production excessive de cytokines pro-inflammatoires.

Farine raffinée

La farine de grains entiers est réputée pour sa teneur en fibres. C’est pourquoi on vous dira souvent que pour modifier votre alimentation de manière optimale pour votre santé, il est préférable de choisir le pain brun au pain blanc.

Le pain blanc contient de la farine raffinée, qui diffère des variétés à grains entiers en raison de la fibre qu’elle possède.

Le processus de raffinage pour produire de la farine blanche entraîne l’élimination d’un pourcentage élevé de sa teneur en fibres et en éléments nutritifs.

En éliminant ces nutriments de la composition de la farine, le taux de digestion des glucides contenus dans la farine augmente en raison du manque de fibres, ce qui peut augmenter la vitesse et la fréquence des pics de glycémie.

Si cela se produit fréquemment en raison de la composition de votre régime alimentaire, vous constaterez peut-être que ce processus peut provoquer une inflammation.

4. Choix de vie malsains

Vos habitudes quotidiennes ont le potentiel de générer une réponse inflammatoire de votre corps, selon leur nature.

Jetons un coup d’œil à quelques-uns qui, à notre avis, sont les plus faciles à corriger pour vous aider à promouvoir votre santé globale et votre bien-être contre l’inflammation.

Tabagisme

Le tabagisme en particulier peut être une cause majeure d’inflammation, en raison de la variété de substances nocives et toxiques présentes dans les cigarettes.

Comme nous l’avons vu précédemment dans l’article, l’inflammation continue des voies respiratoires, directement affectée par votre tabagisme, peut augmenter le risque de développer un problème de santé plus grave comme une bronchite ou une maladie coronarienne.

Afin de prévenir ce type d’inflammation, cesser de fumer peut s’avérer très bénéfique pour la santé.

Une méta-analyse scientifique publiée en 2003 a examiné l’impact du sevrage tabagique sur les symptômes respiratoires, la fonction pulmonaire, l’hyperréactivité des voies respiratoires et, surtout l’inflammation.

L’analyse a utilisé une collection d’études précédemment publiées pour aider à développer des tendances entre les variables analysées.

Dans le cas de la bronchite chronique, l’analyse indique que «les quelques études disponibles suggèrent que l’arrêt du tabac réduit la bronchite des voies respiratoires».

Manque d’activité physique

Le manque d’exercice est également une cause fréquente d’inflammation dans le corps.

Un des avantages les plus positifs de l’exercice régulier sur la santé est qu’il permet de stimuler la circulation sanguine dans tout le corps, ce qui contribue également à améliorer le taux de réponse des globules blancs aux lésions tissulaires, aux agents pathogènes ou à d’autres produits chimiques nocifs, en raison de l’augmentation du taux de mobilité disponible.

En ne faisant pas assez d’exercice, votre corps risque de ne pas être dans le meilleur état qui soit pour vous aider à vous défendre contre les symptômes de l’inflammation.

Une étude menée aux États-Unis en 2002 visait à répondre à la question: “l’exercice réduit-il l’inflammation ?”. L’étude a utilisé un échantillon de 13 748 participants âgés de 20 ans ou plus, tirés de l’enquête sur l’examen national de la santé et de la nutrition allant de 1994 à 1998.

Les résultats de l’étude ont révélé que l’activité physique était associée positivement aux globules blancs, concluant qu’il existe «des preuves croissantes que l’activité physique peut réduire l’inflammation».

Si vous avez souvent des problèmes d’inflammation, l’adoption d’une nouvelle routine de conditionnement physique peut constituer un pas dans la bonne direction pour aider à réduire les symptômes que vous ressentez.

Les experts recommandent à chacun de pratiquer environ 150 minutes d’exercices aérobiques d’intensité modérée par semaine pour renforcer les muscles.

Faites attention si votre inflammation est centrée sur vos articulations, car une activité excessive peut aggraver le problème.

Stress

Nous faisons tous face au stress à un moment ou à un autre, mais un stress prolongé peut être une cause directe d’inflammation qui peut contribuer à d’autres problèmes de santé à l’avenir.

Lorsque vous êtes stressé, votre corps libère une hormone de la glande surrénale appelée cortisol, conçue pour aider à réguler la glycémie et la pression artérielle.

Cependant, si vous vous sentez constamment stressé, de grandes quantités de cortisol dans le sang peuvent potentiellement avoir un impact négatif sur ces mêmes domaines de la santé coronaire.

Si votre glycémie et votre tension artérielle sont négativement influencées, qu’elles soient trop basses ou trop élevées, votre cœur pourrait devoir travailler plus fort pour contrer ce problème, ce qui pourrait endommager l’organe lui-même.

Ces dommages peuvent déclencher une réaction inflammatoire et augmenter le risque de problèmes de santé plus graves à l’avenir.

Une étude menée en 2000 en Grande-Bretagne visait à analyser la relation entre l’inflammation et les maladies coronariennes à l’aide de dossiers médicaux et d’échantillons de sang prélevés sur 1025 hommes, ainsi que des certificats de décès de 506 hommes décédés des suites d’une maladie coronarienne.

Ces informations ont été recueillies auprès de 18 médecins généralistes britanniques. L’étude a conclu que «certains processus inflammatoires sont susceptibles d’être impliqués dans les maladies coronariennes».

Manque de sommeil

Un horaire de sommeil malsain peut exacerber l’inflammation que vous ressentez, surtout si vous ne donnez pas à votre corps le temps de récupérer après une dure journée de travail.

Les experts recommandent que nous dormions tous entre 7 et 9 heures par nuit, afin de nous assurer que notre corps puisse récupérer suffisamment.

En cas de privation de sommeil, votre système immunitaire peut commencer à souffrir, ce qui augmente les risques pour votre santé d’infections et de bactéries, qui sont d’autres causes d’inflammation.

Bien que la relation scientifique entre l’insuffisance de sommeil et l’inflammation demeure mal comprise, il s’agit d’une étape importante pour aider à maintenir votre santé et votre bien-être en général.

Vous pouvez faire différentes choses pour favoriser un sommeil plus profond et plus sain chaque nuit, notamment :

  • Prendre un bain avant d’aller au lit
  • Éviter les écrans de téléphone et de télévision deux heures avant de dormir
  • Vous assurer que votre chambre est bien chaude la nuit
  • Établir un horaire strict pour aller au lit et se lever (y compris le week-end)
  • Lire un livre au lit avant d’aller dormir.

Conclusion

L’inflammation est incroyablement commune et est associée à une variété de symptômes et de causes différentes.

Son intensité peut varier considérablement selon les cas, ce qui signifie que ce que vous vivez peut différer des autres, et inversement.

Si vous souffrez d’une inflammation quelconque et que vous ne savez pas quoi faire, la meilleure pratique consiste à consulter votre médecin généraliste pour avoir son opinion.

Bien que, dans la plupart des cas, l’inflammation puisse disparaître en quelques jours, vous devez toujours faire preuve de prudence.

Qu’est-ce que l’inflammation ?

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