Quelles sont les causes d'une rhinite chronique ?

Quelles sont les causes d’une rhinite chronique ?

 

Rhinite est le terme médical pour une inflammation de la muqueuse interne du nez. Chronique signifie que l’inflammation nasale est à long terme et dure plus de quatre semaines consécutives. Cela diffère de la rhinite aiguë, qui ne dure que de quelques jours à quatre semaines au maximum.

Le plus souvent, une rhinite chronique est causée par des allergies (également appelées rhume des foins), mais il existe plusieurs autres causes non liées aux allergies, notamment :

  • grossesse
  • médicaments
  • irritants dans l’air
  • tabagisme
  • autres affections médicales comme l’asthme ou la sinusite chronique (inflammation des sinus).

Rhinite chronique allergique et non allergique

La rhinite chronique est généralement classée en deux groupes principaux en fonction de la cause sous-jacente :

  • La rhinite allergique (rhume des foins) est causée par une réaction allergique à des allergènes spécifiques, tels que le pollen, la poussière ou les squames d’animaux de compagnie. Au cours d’une réaction allergique, le système immunitaire de votre corps réagit de manière excessive en présence de l’un de ces allergènes dans l’air.
  • La rhinite non allergique est une forme de rhinite qui n’implique pas le système immunitaire. Elle est souvent due à des problèmes environnementaux tels que la pollution de l’air, la fumée de tabac ou des odeurs fortes. Dans certains cas, la cause ne peut être identifiée.

La rhinite non allergique chronique n’est pas aussi commune que la rhinite allergique. La rhinite non allergique chronique représente environ un quart des cas de rhinite.

Si vous n’êtes pas certain de la cause de vos symptômes, un médecin peut effectuer un test d’allergie pour déterminer si vos symptômes sont susceptibles d’être causés par un allergène spécifique.


Causes de rhinite chronique

Les rhinites chroniques allergiques et non allergiques ont de nombreuses causes différentes. Si vos symptômes persistent, consultez un médecin pour un diagnostic correct.

1. Causes de rhinite allergique

En cas de rhinite allergique, les allergènes présents dans l’air se lient à une substance appelée immunoglobuline E (IgE) située dans le nez. Votre corps libère une substance chimique appelée histamine pour aider à se défendre contre l’allergène. Cette libération d’histamine entraîne des symptômes de rhinite allergique.

Les allergènes courants pouvant entraîner une rhinite chronique incluent :

  • ambroisie (une espèce de plante)
  • pollen
  • moisissures
  • acariens
  • squames d’animaux
  • résidus de cafards.

Le pollen peut être particulièrement abondant à certains moments de l’année. Les pollens d’arbres et de fleurs sont plus communs au printemps.

2. Causes de rhinite non allergique

Contrairement à une rhinite allergique, une rhinite non allergique n’implique pas le système immunitaire. On pense qu’une rhinite non allergique se produit lorsque les vaisseaux sanguins à l’intérieur du nez se dilatent. Cela conduit à un gonflement et une congestion.

On ne sait pas exactement pourquoi les vaisseaux sanguins dans le nez se dilatent, mais la réaction peut être déclenchée par :

  • irritants ou pollution atmosphérique dans l’environnement tels que :
    • parfums
    • détergents
    • odeurs fortes
    • smog
    • fumée de tabac
  • fluctuations météorologiques telles qu’air froid ou sec
  • infections des voies respiratoires supérieures, telles que rhume ou grippe (toutefois, ces infections entraînent généralement une rhinite aiguë)
  • aliments ou boissons chauds ou épicés (rhinite gustative)
  • médicaments, y compris :
    • aspirine
    • ibuprofène
    • bêta-bloquants
    • antidépresseurs
    • contraceptifs oraux
  • surutilisation de sprays nasaux décongestionnants (rhinite médicamenteuse)
  • changements hormonaux associés à la grossesse, aux règles ou à des troubles de la thyroïde
  • stress
  • chirurgie des sinus
  • problèmes structurels qui affectent les voies nasales, y compris septum dévié, cornets élargis et végétations adénoïdes élargies
  • autres affections médicales, y compris reflux gastro-intestinal (RGO), asthme ou sinusite chronique.

Pour certaines personnes, la cause spécifique de la rhinite non allergique ne peut être identifiée.


Symptômes de rhinite chronique

Le principal symptôme d’une rhinite chronique est une congestion nasale. Vous pouvez ressentir le besoin de vous moucher tout le temps, mais vous constaterez que peu de mucus en sort. En effet, la congestion n’est pas causée par une accumulation de mucus, mais plutôt par le fait que les voies nasales sont enflées.

Les rhinites allergiques et non allergiques partagent beaucoup des mêmes symptômes, mais il existe quelques différences clés.

1. Symptômes de rhinite allergique

  • Nez qui coule
  • Congestion nasale
  • Démangeaisons des yeux, du nez, de la gorge
  • Éternuement
  • Écoulement post-nasal
  • Toux
  • Maux de tête
  • Décoloration bleuâtre sous les paupières inférieures

Les symptômes ont tendance à être saisonniers.

2. Symptômes de rhinite non allergique

  • Nez qui coule
  • Congestion nasale
  • Éternuement
  • Écoulement post-nasal
  • Toux
  • Maux de tête.

Les symptômes ont tendance à durer toute l’année.


Traitements d’une rhinite chronique

Les traitements impliquent une combinaison de médicaments et de changements de mode de vie. Dans de rares cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour soulager les symptômes d’une rhinite chronique.

1. Médicaments

Des médicaments appelés antihistaminiques peuvent aider à traiter la cause sous-jacente d’une rhinite allergique.

Il existe plusieurs autres médicaments en vente libre et sur ordonnance permettant de soulager une partie de l’inflammation des voies nasales.

Ceux-ci incluent :

  • Antihistaminiques en vente libre ou sur ordonnance qui sont utilisés pour traiter les allergies et comprennent des médicaments par voie orale et des sprays nasaux. Ces médicaments fonctionnent mieux s’ils sont administrés avant que le pollen ne pénètre dans l’air chaque printemps.
  • Spray nasal salin en vente libre
  • Décongestionnants en vente libre. N’utilisez pas ces décongestionnants pendant plus de trois jours, car cela pourrait provoquer un effet rebond et aggraver vos symptômes.
  • Sprays nasaux en vente libre ou sprays à base de corticostéroïdes sur ordonnance
  • Vaporisateurs nasaux anticholinergiques sur ordonnance
  • Immunothérapie sublinguale pour les allergies.

2. Changements de style de vie

Le meilleur moyen de prévenir et de traiter une rhinite chronique est d’éviter l’allergène ou le déclencheur environnemental qui en est la cause.

Il n’est pas toujours possible d’éviter complètement un allergène ou un déclencheur, mais vous pouvez minimiser votre exposition en suivant les conseils suivants :

  • Gardez les fenêtres fermées lorsque le pollen est abondant.
  • Portez un masque lorsque vous tondez la pelouse, travaillez au jardin ou nettoyez la maison.
  • Achetez un purificateur d’air.
  • Changez souvent vos filtres de chauffage et de climatisation.
  • Utilisez un aspirateur avec un filtre HEPA.
  • Achetez un oreiller anti-acariens.
  • Lavez votre literie chaque semaine à l’eau chaude.
  • Toilettez fréquemment vos animaux domestiques.
  • Prenez une douche après avoir passé du temps à l’extérieur.
  • Évitez la fumée de cigarette.

3. Chirurgie

Une rhinite chronique causée par des problèmes structurels du nez et des sinus, comme un septum dévié ou des polypes nasaux persistants, peut nécessiter une correction chirurgicale. La chirurgie est généralement réservée en dernier recours si plusieurs autres options de traitement ne fonctionnent pas.

La chirurgie pour corriger les problèmes structurels du nez ou des sinus est effectuée par un médecin appelé oto-rhino-laryngologiste.


Remèdes maison pour une rhinite chronique

L’irrigation nasale est un remède maison qui peut être utile pour une rhinite allergique et non allergique.

L’irrigation nasale, également appelée lavage nasal, consiste à utiliser une solution d’eau salée pour rincer les voies nasales. Des sprays nasaux prêts à l’emploi sont disponibles dans la plupart des pharmacies ou en ligne. Vous pouvez également essayer d’utiliser un appareil appelé pot Neti.

Si vous choisissez d’utiliser un pot Neti pour l’irrigation nasale, assurez-vous absolument d’utiliser de l’eau distillée, stérile, préalablement bouillie et refroidie ou filtrée afin de prévenir les infections dangereuses.

Pour garder vos voies nasales lubrifiées et en bonne santé, vous pouvez également utiliser un humidificateur d’air. Assurez-vous également de boire suffisamment d’eau et d’autres boissons sans caféine pour favoriser le drainage du mucus du nez et réduire l’inflammation.

La capsaïcine, qui provient des piments, est parfois également présentée comme une option de traitement de la rhinite non allergique. Cependant, seules quelques petites études de faible qualité ont démontré son efficacité pour améliorer les symptômes nasaux. Des essais plus importants et contrôlés sont nécessaires pour confirmer son efficacité.

La capsaïcine est disponible en spray nasal en vente libre, mais vous devriez consulter votre médecin avant de l’essayer.


Complications possibles

Si elle n’est pas traitée, une inflammation chronique dans le nez peut entraîner :

  • Polypes nasaux : des excroissances non cancéreuses de la muqueuse du nez causées par une inflammation chronique. De gros polypes peuvent bloquer la circulation de l’air par le nez et rendre la respiration difficile.
  • Sinusite : une inflammation de la membrane qui tapisse les sinus.
  • Infections fréquentes de l’oreille moyenne : ces infections de l’oreille peuvent être causées par des fluides et une congestion du nez.
  • Absence au travail ou perturbation des activités quotidiennes : les symptômes d’une rhinite chronique peuvent être frustrants et rendre vos activités quotidiennes moins agréables.

Quand consulter un médecin ?

Si vous présentez une congestion nasale persistante qui ne disparaît pas après l’utilisation de décongestionnants ou d’antihistaminiques en vente libre, consultez votre médecin.

Vous devez également appeler un médecin si vous avez de la fièvre ou une douleur intense au visage ou aux sinus. Cela pourrait signifier que vous avez une infection des sinus ou une autre maladie grave nécessitant un traitement.

Lors de votre rendez-vous, précisez à votre médecin depuis combien de temps vous avez ces symptômes et quels traitements vous avez déjà essayés.


Conclusion

Bien qu’elle ne soit généralement pas grave, une rhinite chronique peut rendre la vie quotidienne plus difficile. Le meilleur moyen de traiter une rhinite chronique est d’éviter ses déclencheurs.

Si cela n’est pas possible, il existe plusieurs médicaments pour atténuer vos symptômes, notamment des sprays nasaux et des décongestionnants en vente libre.

Essayez de ne pas abuser des décongestionnants nasaux, car ils pourraient aggraver vos symptômes. Les antihistaminiques sont une bonne option de traitement pour une rhinite allergique, mais ne fonctionneront pas pour une rhinite non allergique.

Si vous avez une congestion nasale qui dure depuis plus de quatre semaines et que les médicaments en vente libre ne fonctionnent pas, parlez-en à votre médecin.

Quelles sont les causes d’une rhinite chronique ?

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